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Muchos supervivientes más jóvenes al cáncer no pueden permitirse pagar los medicamentos

Unos investigadores estadounidenses advierten que dejar de tomar las dosis o los medicamentos puede ser peligroso
(*estas noticias no estarán disponibles después del 05/23/2017)
Traducido del inglés: miércoles, 22 de febrero, 2017
Imagen de noticias HealthDay

MARTES, 21 de febrero de 2017 (HealthDay News) -- El aumento exponencial de los precios de los medicamentos recetados hace que muchos supervivientes al cáncer en EE. UU. dejen de tomar los medicamentos necesarios o buscan alternativas más baratas, lo que pone en riesgo a su salud, según un estudio reciente.

Los pacientes más jóvenes con un seguro privado son particularmente propensos a reducir gastos con respecto a los medicamentos, encontró un equipo de investigadores estadounidenses.

El estudio observó los expedientes médicos de miles de supervivientes adultos al cáncer y de otros sin antecedentes de cáncer.

Entre los adultos menores de 65 años de edad, casi el 32 por ciento de aquellos a quienes les diagnosticaron recientemente un cáncer y el 28 por ciento de los que recibieron el diagnóstico dos o más años antes dijeron que tuvieron que cambiar los medicamentos porque no podían pagar el primero que les habían recetado, descubrieron los investigadores.

Para los pacientes que no tenían cáncer, solamente en torno al 21 por ciento dijeron que tuvieron que cambiar a unos medicamentos más baratos, mostraron los hallazgos.

"Esto es más habitual entre los que tienen planes con deducibles altos frente a los que tienen planes con deducibles bajos", comentó el investigador principal, el Dr. Ahmedin Jemal.

Los supervivientes al cáncer con otras afecciones médicas, como la enfermedad cardiaca o la diabetes, también son más propensos a cambiar la medicación recomendada por presiones económicas, dijo Jemal, vicepresidente de investigación sobre vigilancia y los servicios de salud de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).

Algunos pacientes dejan de tomar medicamentos necesarios, y "están poniendo su vida en peligro", añadió.

"Si los pacientes no toman los medicamentos o toman menos medicación por motivos económicos, entonces no están recibiendo el tratamiento correcto, lo que podría afectar a su salud y a su calidad de vida", explicó Jemal.

Los estudios previos han encontrado una asociación entre el diagnóstico de cáncer y la bancarrota, e incluso con la muerte relacionada con la bancarrota, indicaron Jemal y otro experto.

Según el Dr. Daniel Goldstein de la Universidad de Emory, en Atlanta, "sabemos que las personas con cáncer son más propensas a declararse en bancarrota que las personas sin cáncer, así que tenemos que pensar con cuidado en cualquier consecuencia económica del tratamiento que estamos dando".

Los médicos deben darse cuenta de que los copagos y los deducibles son un costo del tratamiento, dijo Goldstein, médico principal del centro oncológico del Centro Médico Rabin, en Petah Tikva, Israel.

En este estudio, un tercio de los supervivientes al cáncer con planes con deducibles altos pidieron a su médico unos medicamentos con un precio más bajo, frente a aproximadamente un quinto de los supervivientes inscritos en planes con deducibles bajos.

"En ocasiones hay tratamientos que tienen solo una [efectividad] minúscula, pero que podrían resultar muy caros para el paciente, así que tenemos que pensar cuidadosamente si merecen la pena para el paciente", indicó Goldstein.

A su vez, los pacientes deberían hablar de las implicaciones económicas del tratamiento con sus médicos, comentó.

"Los pacientes no deberían tener miedo de preguntar al médico si hay un medicamento alternativo más barato", añadió Goldstein, que también es autor de un editorial que acompaña al estudio en la revista.

Para realizar el estudio, un equipo que incluyó a investigadores de la Sociedad Americana Contra El Cáncer, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. y de otras organizaciones recopiló los datos de casi 9,000 supervivientes al cáncer. Los investigadores también examinaron los expedientes médicos de más de 126,000 personas que no tenían cáncer. Todos participaron en la Encuesta nacional de entrevista de salud (NHIS) de EE. UU. de 2011-2014.

Los estadounidenses de a partir de 65 años de edad que tienen Medicare (el programa de seguros para personas mayores con financiación pública) son menos propensos a dejar de tomar los medicamentos para el cáncer que los pacientes más jóvenes, mostraron los hallazgos. Eso probablemente se deba a que tienen una cobertura uniforme para las recetas, sugirieron los autores del estudio.

En ese otro grupo de mayor edad, el porcentaje de pacientes con problemas económicos que cambiaron de medicamentos fue generalmente parecido entre los supervivientes al cáncer y los que nunca habían sufrido un cáncer, indicaron los autores.

Jemal sugirió que se necesita una red de seguridad parecida a Medicare para las personas menores de 65 años.

"Si se revoca la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, la situación va a ser peor a menos que se reemplace con un plan que cubra a más personas con una cobertura de medicamentos mejor", dijo Jemal, en referencia a los intentos de los republicanos en el Congreso de revocar la ley de la salud aprobada por el ex presidente Barack Obama.

El estudio no identificó ningún medicamento o clase de medicamentos en concreto que los pacientes dejaran de tomar o para el que buscaran alternativas, señaló Jemal.

El informe aparece en la edición en línea del 20 de febrero de la revista Cancer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Ahmedin Jemal, D.V.M., Ph.D., vice president, surveillance and health services research, American Cancer Society; Daniel Goldstein, M.D., Emory University, Atlanta, and senior physician, Davidoff Cancer Center, Rabin Medical Center, Petah Tikva, Israel; Feb. 20, 2017, Cancer, online

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