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La sequía podría provocar mayores brotes del Nilo Occidental

El ambiente seco podría alterar la facilidad de transmisión del virus propagado por los mosquitos, advierten unos investigadores
(*estas noticias no estarán disponibles después del 10/05/2017)
Robert Preidt
Traducido del inglés: jueves, 9 de febrero, 2017
Imagen de noticias HealthDay

MIÉRCOLES, 8 de febrero de 2017 (HealthDay News) -- Un clima muy seco podría ser el ambiente perfecto para la propagación del virus del Nilo Occidental, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores examinaron 15 años de datos sobre las infecciones con el virus del Nilo Occidental en personas a lo largo y ancho de Estados Unidos, y encontraron que las epidemias eran más grandes durante los años de sequía. También hubo unos brotes más grandes en las áreas que no habían experimentado epidemias grandes del virus transmitido por el mosquito en el pasado.

"Encontramos que la sequía era la variante climática dominante correlacionada con el tamaño de las epidemias del virus del Nilo Occidental", señaló en un comunicado de prensa de la Universidad de California en Santa Cruz la autora del estudio, Sara Paull, ex investigadora postdoctoral en la universidad. Actualmente trabaja en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica.

El Nilo Occidental apareció por primera vez en América del Norte en 1999, y desde entonces cada verano ha provocado brotes. Pero ha habido una variación significativa en la gravedad de esos brotes, explicaron los investigadores.

La variación anual ha abarcado de unos pocos miles de casos graves en EE. UU. en algunos años, a cerca de 3,000 casos graves en otros años, mostraron los hallazgos. Los casos graves incluyen a personas que sufren una meningitis o encefalitis que dañan el cerebro, y a veces fallecimientos.

Incluso a nivel estatal, ha habido unos niveles extremadamente variables de infección con el Nilo Occidental, y la cantidad de casos se multiplica por 50 en ocasiones de un año a otro, en promedio, encontraron los investigadores.

No está claro cómo la sequía parece aumentar la gravedad de las epidemias del virus del Nilo Occidental. Pero los científicos especularon que podría afectar a la transmisión del virus entre mosquitos y aves al estresar a las aves o cambiar los lugares donde se reúnen.

Los mosquitos se infectan con el virus del Nilo Occidental al alimentarse de aves infectadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Los mosquitos infectados pueden entonces propagar el virus a los seres humanos y otros animales.

Los investigadores dijeron que sus hallazgos podrían ayudar a dirigir los recursos de salud pública a las regiones con más probabilidades de experimentar epidemias en el futuro.

El estudio aparece en la edición del 8 de febrero de la revista Proceedings of the Royal Society B.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTE: University of California, Santa Cruz, news release, Feb. 7, 2017

HealthDay
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