Mejorando la salud de las minorías un estudio clínico a la vez

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Preguntas y respuestas Los estudios clínicos son estudios de investigación cuyo objetivo es averiguar si una estrategia, tratamiento o dispositivo médico determinado es seguro y eficaz en seres humanos. Desempeñan un papel vital porque ayudan a los Institutos Nacionales de la Salud y a los investigadores a comprender mejor las enfermedades y a crear tratamientos médicos que salvan vidas. Sin embargo, la participación de las minorías en los estudios clínicos suele ser baja.

El Dr. Eliseo J. Pérez-Stable, director del Instituto Nacional de Salud de las Minorías y Disparidades en la Salud de los EE. UU. (NIMHD, por sus siglas en inglés), explicó por qué la participación de los latinos y de personas de otras minorías en los estudios clínicos es fundamental para mejorar los resultados de salud pública.

¿Por qué son importantes los estudios clínicos y la participación en ellos para el NIMHD y los NIH en general?

En Estados Unidos, se han llevado a cabo estudios clínicos para poner a prueba tratamientos por muchas décadas. Sin embargo, la mayoría de los participantes han sido personas blancas. Por este motivo, la respuesta de los latinos y otras minorías étnicas y raciales a muchos medicamentos todavía se desconoce. Para que la ciencia avance, es necesario que los latinos y todos los grupos raciales y étnicos participen en estos estudios clínicos.

¿En qué se diferencian los latinos en lo que respecta a la participación y el compromiso con los estudios clínicos?

En los últimos cinco años, en los estudios clínicos en fase 3 (que comparan una terapia nueva con el tratamiento habitual o con un placebo) financiados por los NIH, la participación de los latinos ha sido de aproximadamente el 10 %, y este porcentaje no ha aumentado. Sin embargo, en los estudios clínicos en su conjunto, incluyendo los financiados por la industria, la participación de los latinos de Estados Unidos ha sido de sólo el 2 %, a pesar de que representan el 17 % de la población.

Muchos latinos tienen poca educación formal y, por lo tanto, bajo nivel de comprensión de la información de la salud. Además, una parte importante de los latinos que viven en Estados Unidos no hablan bien el inglés, y la disponibilidad de materiales en español y de médicos que hablen este idioma es fundamental. El reclutamiento de participantes latinos generalmente requiere un enfoque más personal y contacto personal con los investigadores.

¿Interesado en participar? Aprenda más en medlineplus.gov/spanish/clinicaltrials.html y clinicaltrials.gov (en inglés)

¿Cómo se puede participar en un estudio clínico patrocinado por los NIH?

La manera más fácil de encontrar estudios es ir al sitio web clinicaltrials.gov. Todas las investigaciones financiadas por los NIH deben anunciarse en este sitio web. Se pueden buscar estudios clínicos por tema, campo, investigador y si están inscribiendo o no a participantes nuevos.

Improving Minority Health One Clinical Trial at a Time

Español

Q and A Clinical trials are research studies designed to see whether a certain medical strategy, treatment, or device is safe and effective for humans. They play a vital role in helping NIH and the greater research community better understand conditions and develop lifesaving medical treatments. However, minority participation in clinical trials is often low.

The National Institute on Minority Health and Health Disparities (NIMHD) Director Eliseo J. Pérez-Stable, M.D., discussed why Latino and other minority participation in clinical trials is key to improving public health outcomes.

Why are clinical trials and clinical trial participation important to NIMHD and NIH at large?

In the U.S., clinical trials have been carried out for decades. However, most participants of trials to test treatments in humans have been White. Therefore, the reaction of many medications on Latinos and other race and ethnic minority populations remains unknown.

We need Latinos and all racial and ethnic groups to participate in clinical studies, including clinical trials, to advance science.

How does the Latino population differ from other populations when it comes to clinical trial participation and engagement?

In NIH-funded phase 3 clinical trials (which test a new treatment against the current standard of care or placebo) about 10 percent of all participants over the past five years are Latino and this rate has not increased. However, in all clinical trials, including industry-funded ones, only about 2 percent of participants are U.S.-based Latinos, even though the proportion of the population that is Latino is about 17 percent.

Many Latinos have limited formal education and, as a consequence, limited health literacy. In addition, a significant proportion of U.S.-based Latinos do not speak English well; the availability of Spanish materials and clinicians who speak Spanish is essential. The recruitment of Latino participants will usually require a more personal approach and “face time” with the scientists involved with the research.

Interested in participating? Learn more at medlineplus.gov/clinicaltrials.html and clinicaltrials.gov

How can someone become involved in an NIH-supported clinical trial?

The easiest way to find studies that may be available is to go to clinicaltrials.gov. All NIH-funded studies are required to be on this website. You can search trials by topic, area, investigator, and whether it is open for recruitment.

Invierno/Winter 2017 Pag. 6-7
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