Asma: Lo que usted necesita saber

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Actualmente, el asma es el problema de salud crónico más común en la infancia. En Estados Unidos, casi 24 millones de personas tienen asma. El asma suele ocurrir temprano en la vida, pero también puede aparecer por primera vez en la adultez. Algunos pacientes superan el asma, pero vuelven a tener síntomas más adelante en la vida.

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad pulmonar inflamatoria. Puede ocurrir a lo largo de las vías respiratorias, desde la nariz hasta los pulmones. Cuando las vías respiratorias se hinchan e inflaman, se vuelven más estrechas y llega menos aire al tejido pulmonar. La causa exacta del asma se desconoce. Los investigadores creen que algunos factores genéticos y ambientales interactúan para causar la enfermedad, generalmente antes de los 5 años de edad..

¿Cuáles son los síntomas del asma?

Sibilancias (sonido silbante al respirar), tos, opresión en el pecho y dificultad para respirar. Durante un ataque de asma, los músculos que rodean las vías respiratorias se contraen, se produce más mucosidad y los síntomas del asma empeoran.

Las alergias, ¿están relacionadas con el asma?

Sí. El asma puede ser desencadenado por sustancias en el ambiente llamadas alérgenos. Algunos alérgenos de interiores provienen de los ácaros del polvo, las cucarachas, los perros, los gatos, los roedores, el moho y los hongos. Los alérgenos que se encuentran al aire libre incluyen el polen de muchos árboles, la maleza y el césped. Incluso las alergias alimentarias pueden causar síntomas de asma.

¿Cómo se trata el asma?

Los planes de tratamiento incluyen los medicamentos recetados y evitar los desencadenantes del asma. Algunos medicamentos se inhalan y otros se toman en forma de pastilla. Hay dos tipos de medicamentos contra el asma: los de alivio rápido y los de control a largo plazo. Los de alivio rápido controlan los síntomas de un ataque de asma. Los de control a largo plazo ayudan a tener menos ataques o ataques menos graves, pero no ayudan durante un ataque de asma.

¿Qué tipos de investigación sobre el asma están financiando los NIH?

El Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental (NIEHS, por sus siglas en inglés) es uno de los tres institutos de los NIH que financia la investigación sobre el asma. Actualmente dirige un estudio que analiza el efecto de nuestro microbioma, la composición microbiana del cuerpo y el ambiente, sobre el asma. Los investigadores obtienen muestras de los hogares de los participantes y de su cuerpo (por ejemplo, flema y saliva) para comprender mejor cuáles son los desencadenantes del asma y cómo tratarlo.

Fuentes: Instituto Nacional de las Ciencias de la Salud Ambiental; Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre; Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas; Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Asthma: What you need to know

Español

Asthma is now the most common chronic disorder in childhood. In the U.S., nearly 24 million people have asthma. Asthma often occurs early in life, but it can also occur for the first time in adulthood. Some patients can also “outgrow” asthma at first, but then develop symptoms again later in life.

What is asthma?

Asthma is an inflammatory disease of the lung. It can occur along the entire airway from the nose to the lung. Once the airway becomes swollen and inflamed, it becomes narrower, and less air gets through to the lung tissue. The exact cause of asthma is not known. Researchers think some genetic and environmental factors interact to cause asthma, usually before the age of 5.

What are the symptoms of asthma?

Wheezing, coughing, chest tightness, and trouble breathing. During an asthma attack, the muscles around the airways tighten up, more mucus is produced, and asthma symptoms become worse.

Are allergies related to asthma?

Yes. Asthma can be triggered by substances in the environment called allergens. Some indoor allergens come from dust mites, cockroaches, dogs, cats, rodents, molds, and fungi. Outdoor allergens include pollen from many trees, weeds, and grass. Even food allergies can cause asthma symptoms.

How is asthma treated?

Treatment plans can include taking prescribed medicine and avoiding your asthma triggers. You can breathe in some medicines and take other medicines as a pill. Asthma medicines come in two types—quick-relief and long-term control. Quick-relief medicines control the symptoms of an asthma attack. Long-term control medicines help you have fewer and milder attacks, but they don’t help during an asthma attack.

What types of asthma research is NIH currently funding?

The National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS) is one of three NIH institutes supporting asthma research. NIEHS is leading a trial that looks at how our microbiomes, or the microbial makeup of our bodies, and our environment affect asthma. Researchers gather samples from participants’ homes and from their bodies (including phlegm and saliva) to help better understand asthma, what triggers it, and how to treat it.

Sources: National Institute of Environmental Health Sciences; National Heart, Lung, and Blood Institute; National Institute of Allergy and Infectious Diseases; and the Centers for Disease Control and Prevention

Invierno/Winter 2017 Pg. 24-25
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