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La investigación auspiciada por el NIH busca entender mejor la enfermedad de Alzheimer English

Gracias a la financiación de los Institutos Nacionales de Salud, el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento y fondos privados, hay muchos estudios y ensayos clínicos que están ayudando a los médicos y los investigadores a descubrir las causas de la enfermedad de Alzheimer y cómo tratarla.

Uno de estos estudios es la Iniciativa de Neuroimágenes de la Enfermedad de Alzheimer (ADNI, por sus siglas en inglés). Los investigadores de ADNI llevan más de 10 años estudiando el envejecimiento cerebral para comprender mejor la enfermedad de Alzheimer a fin de prevenirla, tratarla y curarla.

“Ahora, en buena medida gracias a estudios como ADNI, sabemos que las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer pueden aparecer en el cerebro y en algunos líquidos corporales mucho antes que las señales de pérdida de memoria”, dice el Dr. Richard Hodes, director del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. “Estos descubrimientos han revolucionado nuestra manera de estudiar la enfermedad, ya que buscamos intervenir lo antes posible para retrasar o incluso prevenir la pérdida de memoria y otras alteraciones cognitivas.”

La revista MedlinePlus, del NIH, habló con el Dr. Michael Weiner, investigador principal de ADNI en la Universidad de California en San Francisco, acerca de esta investigación.

“ADNI es uno de los proyectos de investigación más grandes sobre la enfermedad de Alzheimer. El objetivo es comprender cómo cambian las funciones del cerebro con el tiempo”, dijo el Dr. Weiner. “A través de imágenes del cerebro y del uso de biomarcadores (mediciones de la composición biológica del cerebro) podemos observar su estructura y ver cómo funciona en cuatro fases de la enfermedad. Estas incluyen problemas de memoria, capacidad para procesar pensamientos, pérdida de control de los estados de ánimo y de los sentidos, y desaceleración del corazón y la respiración.”

“Ahora, en buena medida gracias a estudios como ADNI, sabemos que las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer pueden aparecer en el cerebro y en algunos líquidos corporales mucho antes que las señales de pérdida de memoria.” - Dr. Richard Hodes, director del NIA

El Alzheimer y la demencia: Información general

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

Le enfermedad de Alzheimer en la causa más común de la demencia. Es una enfermedad cerebral que comienza lentamente y empeora con el tiempo. Los depósitos anormales de proteínas forman placas y ovillos en el cerebro y cuando las neuronas sanas dejan de funcionar, pierden conexiones con otras neuronas y mueren. La enfermedad de Alzheimer afecta la capacidad de una persona de recordar cosas, pensar con claridad y usar el buen juicio.

¿Qué es la demencia?

La demencia es la pérdida de funcionamiento cognitivo: pensamiento, memoria y razonamiento. Y también la pérdida de habilidades que interfiere con la vida diaria y las actividades de una persona. La gravedad de la demencia varía. En su etapa más grave, puede hacer que una persona dependa totalmente de otros para actividades básicas de la vida diaria.

We’re All In This Together

NIH-supported research aims to better understand Alzheimer’s Español

Thanks to funding from the National Institutes of Health, including the National Institute on Aging (NIA) and private funds, there are many clinical studies and trials that are helping doctors and researchers discover what causes Alzheimer’s and how to treat it.

One such study is ADNI, or Alzheimer’s Disease Neuroimaging Initiative. For more than 10 years, ADNI researchers have been studying aging in the brain to better understand Alzheimer’s disease to prevent, treat, and cure it.

“We now know, thanks in large part to studies like ADNI, that the hallmarks of Alzheimer’s can appear in the brain and in some body fluids well before signs of memory loss are evident,” says NIA Director Richard Hodes, M.D. “These discoveries have revolutionized our approach to the study of Alzheimer’s, as we seek to intervene as early as possible in the disease process to delay or even prevent memory loss and other cognitive impairment.”

NIH MedlinePlus magazine talked to Michael Weiner, M.D., principal investigator of ADNI at the University of California, San Francisco, about this research.

“ADNI is one of the largest research projects on Alzheimer’s disease. The purpose is to understand how brain functions change over time,” Dr. Weiner said. “By taking images of the brain and using biomarkers (which are measurements of the biological makeup of the brain) we can track the brain’s structure and see how it works over four disease phases. These include memory issues, ability to process thoughts, losing control of moods and senses, and slowing of the heart and breathing.”

"We now know, thanks in large part to studies like ADNI, that the hallmarks of Alzheimer’s can appear in the brain and in some body fluids well before signs of memory loss are evident." - NIA Director Richard Hodes, M.D.

Alzheimer’s and Dementia: An Overview

What is Alzheimer’s disease?

Alzheimer’s disease is the most common cause of dementia. It is an illness of the brain that begins slowly and gets worse over time. Abnormal deposits of proteins form plaques and tangles in the brain, and once-healthy neurons stop working, lose connections with other neurons, and die. It affects a person’s ability to remember things, think clearly, and use good judgment.

What is Dementia?

Dementia is the loss of cognitive functioning—or thinking, remembering, and reasoning. It also includes the loss of behavioral abilities that interfere with a person’s daily life and activities. Dementia ranges in severity. In its most severe stage, dementia could cause a person to depend completely on others for basic activities and daily living.

Invierno/Winter 2017 Pag. 20-21
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