La lucha por una Cura

La periodista Liz Hernández espera lograr que el Alzheimer sea algo del pasado English

La periodista y estrella de la televisión Liz Hernández trae a las personas más famosas del mundo a nuestros hogares como corresponsal de noticias del programa “Access Hollywood” de NBC. Hernández, galardonada locutora latina de noticias del mundo del espectáculo, también es una destacada defensora de las personas con Alzheimer. A su madre le diagnosticaron la enfermedad en 2014.

¿Cuáles fueron las primeras señales de que su madre tenía Alzheimer?

Empezamos a notar señales en mi madre algunos años antes del diagnóstico, pero eran muy sutiles. No les dimos mucha importancia, pensábamos que era algo normal del envejecimiento. Pero luego se volvieron más frecuentes. Mi papá me llamaba y me decía, “Tu mamá perdió otra vez las llaves del coche y las encontré en la nevera”. O me decía, “Hoy me acusó de robarle sus joyas”. Un día mi mamá me llamó y me pidió ayuda para volver a casa. Fue entonces que me di cuenta de que teníamos que conseguirle ayuda.

"A nivel personal, esta enfermedad es devastadora. Pero también representa una crisis de salud a nivel nacional.”-Liz Hernandez

¿Cómo recibió la noticia su familia?

Mi mamá es el corazón y el alma de nuestra familia, así que nos afectó mucho. Mi objetivo inicial fue cuidarla y asegurarme de que se sintiera querida y apoyada. Cuando recuperamos la calma y nos adaptamos a la nueva realidad, me di cuenta de que no quería quedarme de brazos cruzados viendo cómo la enfermedad destruía a mi familia. Decidí hacer pública nuestra historia e integrarme a la Asociación de Alzheimer. Tenemos que usar este dolor para crear conciencia en la gente.

¿Qué mensaje quiere transmitirle al público sobre la enfermedad de Alzheimer?

Es una enfermedad que puede afectar a cualquiera. Antes creía que era algo que sólo les ocurría a los demás. Pero luego me di cuenta, ¿por qué no a nosotros? Es importante conocer las señales de advertencia. Si las hubiera conocido antes, podría haberle ofrecido más alternativas a mi mamá y podría haberle permitido que tomara decisiones sobre su cuidado antes de que la enfermedad se apoderara de ella. La Asociación de Alzheimer tiene un recurso muy útil que explica las 10 señales de advertencia.

¿Por qué decidió convertirse en una defensora?

Creo que tenemos que usar el dolor que esta enfermedad causa para crear conciencia en las familias y darles los recursos que necesitan. A nivel personal, esta enfermedad es devastadora. Pero también representa una crisis de salud a nivel nacional. En Estados Unidos, más de 5 millones de personas viven con Alzheimer.

Este año fui al Foro de Defensa de la Asociación de Alzheimer, en Washington, D.C., y las personas de todo el país que están luchando para acabar con este trastorno fueron una fuente de inspiración para mí. Y hace poco me reuní con el Dr. Richard Hodes, director del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés). Los NIH son fundamentales porque apoyan la investigación para encontrar respuestas y mejorar el tratamiento.

La enfermedad de Alzheimer nos aísla, pero estar con tantas personas y familias que afrontan el mismo problema fue vigorizante. Espero poder seguir haciendo mi parte para que esta dolencia se convierta en algo del pasado.

Fighting for a Cure

Journalist Liz Hernandez hopes to make Alzheimer’s a thing of the past Español

Television personality and journalist Liz Hernandez brings the world’s top celebrities into our homes as a news correspondent for NBC’s “Access Hollywood.” An award-winning Latina voice in entertainment news, Hernandez is also a leading advocate for those living with Alzheimer’s disease. Her mother was diagnosed with the condition in 2014.

What were the first signs that your mom may have had Alzheimer’s?

We started seeing signs in my mom a few years before she was diagnosed, but they were subtle. We wrote them off as just a part of getting older. Then it became more consistent. My dad would call me and say, ‘Your mom lost her car keys again today and I found them in the refrigerator.’ Or he would say, ‘Today she accused me of stealing her jewelry.’ One day my mom called me and asked for directions to get home. Then I knew we had to get her help.

"On a personal level, this disease is devastating. But it is also a national health crisis." -Liz Hernandez

What message do you want to send to the public about Alzheimer’s?

This is a disease that could impact anyone. I thought Alzheimer’s happened to other people. But then I realized, why not us? Knowing the warning signs is important. If I had known the signs sooner, I could have given my mom more options and let her make her caregiving decisions before the disease took over. The Alzheimer’s Association has a very helpful resource that outlines the 10 warning signs.

Why did you decide to become an advocate?

I believe that we need to use the pain that comes from this disease to build awareness and get families the resources that they need. On a personal level, this disease is devastating. But it is also a national health crisis. More than 5 million Americans live with the disease.

I attended this year’s Alzheimer’s Association Advocacy Forum in Washington, D.C., and was inspired by the advocates from across the country who are fighting with everything they have to end this disease. And I recently met with Richard Hodes, M.D., director of NIH’s National Institute on Aging (NIA). NIH is key because it supports research to find answers and drive advances for Alzheimer’s.

Alzheimer’s can be isolating, but being surrounded by so many individuals and families going through the same thing was energizing. I hope that I can continue to do my part to make Alzheimer’s a thing of the past.

Invierno/Winter 2017 Pag. 18-19
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