Latinas y la investigación sobre el cáncer de seno

Laura Fejerman, Ph.D., es oriunda de Argentina y es una líder en la investigación sobre el cáncer de seno. Forma parte del programa Continuing Umbrella of Research Experiences (CURE) del Instituto Nacional del Cáncer. English

¿Qué la llevó a estudiar el cáncer de seno en las mujeres latinas?

Mi abuela tuvo cáncer de seno (mama) y murió muy joven. Mi madre siempre hablaba de ella. Y al conversar con prácticamente cualquier mujer, una descubre que si no tuvo cáncer de seno, conoce a alguien que tuvo la enfermedad. No quiero enfocarme sólo en la biología, que a veces nos puede distraer de la realidad que les toca vivir a las mujeres con cáncer de seno. Así que también estoy colaborando con mi socia, Ysabel Duron, fundadora de Latinas Contra el Cáncer, un programa para educar a las mujeres hispanohablantes de Estados Unidos sobre del cáncer de seno hereditario.

¿En qué se concentra su investigación?

Una gran parte de mi trabajo de investigación se centra en las características genéticas del cáncer de seno en las mujeres latinas. Estoy tratando de encontrar variaciones comunes en el ADN relacionadas con un mayor riesgo de cáncer de seno. Las mujeres latinas tienen un riesgo más bajo que otros grupos de la población de tener cáncer de seno. Sin embargo, el riesgo de mortalidad es más alto que el de las mujeres blancas no latinas.

¿Por qué hay una disparidad en la mortalidad por cáncer de seno?

Creemos que se debe a una combinación de factores: menos acceso a recursos de salud, menos educación sobre prevención, índices más bajos de pruebas de detección de cáncer de seno y menos continuidad en el seguimiento después del tratamiento inicial. Si las pruebas de detección no se hacen en el momento correcto, una mujer puede presentarse en el consultorio médico o el hospital cuando la enfermedad ya está en un estadio avanzado. También me interesa averiguar si el mayor riesgo de mortalidad de las mujeres latinas podría tener un componente biológico.

Sin embargo, estoy cada vez más convencida de que si las mujeres latinas de bajos ingresos recibieran la misma calidad de atención —pruebas de detección, medicación, apoyo médico— que las mujeres blancas no latinas, los resultados no serían tan diferentes.

Dra. Fejerman, es profesora titular en la Universidad de California en San Francisco, División de Medicina Interna General del Departamento de Medicina.

Latinas and Breast Cancer Research

Laura Fejerman, Ph.D., originally from Argentina, is a leader in the field of breast cancer research. She is a member of the Continuing Umbrella of Research Experiences (CURE) program of the National Cancer Institute. Español

Photo: iStock

What led you to study breast cancer among Latinas?

My grandmother had breast cancer. She died very young. My mother always talked about my grandma. And talking to just about any women, you find that either they’ve had breast cancer or know someone who has. I don’t want to just focus on the biology, which sometimes can take you away from the reality that women experience when they have breast cancer. So I’m also working together with my community partner Ysabel Duron, founder of Latinas Contra Cancer, on a program to educate Spanish-speaking Latinas in the U.S. about hereditary breast cancer.

What is the focus of your research?

Much of my research work focuses on the genetics of breast cancer in Latinas. I’m trying to find common variations in the DNA that are associated with increased risk of breast cancer. Latinas have a lower risk than other population groups for developing breast cancer. However, their mortality risk is higher than that of non-Latina white women.

Why is there a health disparity in breast cancer mortality?

We think it’s a combination of less access to health resources, less education about prevention, lower rates of screening for breast cancer, and less continuity in follow up after initial treatment. If you don’t get screened at the right times, then you might show up at a doctor’s office or hospital with an advanced stage of the disease. I’m also interested in whether there may be a biological component to the higher mortality risk in Latinas.

However, I’m more and more convinced that if low income Latinas received the same quality of care—screening, medication, medical support—as non-Hispanic whites, there would not be a disparity in breast cancer outcome.

Dr. Fejerman is an associate professor at the University of California San Francisco, Division of General Internal Medicine, Department of Medicine.

Invierno/Winter 2017 Pag. 16-17
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