Convirtiendo la música en Esperanza

Taboo, de los Black Eyed Peas, habla de su lucha contra el cáncer English
Taboo, pictured above with his wife and four children.

Jimmy Luis Gómez, músico ganador de Grammys más conocido como Taboo, ha conquistado por años al público como miembro del exitoso conjunto musical Black Eyed Peas. En este artículo relata su reciente batalla contra el cáncer testicular y el importante papel de la detección temprana, la investigación y la música en la lucha contra esta enfermedad.

¿Puedes contarnos acerca de tu diagnóstico de cáncer?

Durante seis años tuve dolor crónico de espalda. Como en nuestros conciertos nos movemos y bailamos mucho, pensé que se debía al desgaste de las giras con la banda, así que me lo aguanté. Pero poco a poco el dolor aumentó y se extendió de mi espalda a mi abdomen. Se volvió tan doloroso que una noche no aguante más y fui a la sala de emergencias. Me hicieron pruebas y a la mañana siguiente los médicos me dijeron que me habían encontrado un tumor grande y que tenía cáncer de testículo en estadio III. Me explicaron que me tenían que operar para extraerlo porque si no, el cáncer se podía diseminar a mis pulmones y cerebro y me podía morir. Entré en shock. Tengo esposa y también hijos pequeños. Lo primero que pensé fue, ¿me voy a morir? El día siguiente, me llevaron a la sala de operaciones y me operaron para extraerlo, pero ése fue apenas el comienzo de la batalla.

¿Qué tan importante fue el apoyo de tu familia y tus compañeros de la banda?

El apoyo de mi esposa, mi familia y mis amigos fue fundamental. Nos unimos mucho y eso me dio la fuerza y el impulso que necesitaba para derrotar al cáncer. Mi compañero will.i.am me puso en contacto con un gran médico. Después de la operación, me convertí en un guerrero. Aprendí eso de mi abuela, que fue mi fuente más importante de inspiración. Es indígena americana, una mujer muy fuerte, siempre decidida a luchar y a vivir.

“La detección temprana es clave, especialmente en mis comunidades, los indígenas americanos y los latinos, que a menudo son ignorados”

¿Por qué has hablado tan abiertamente sobre la detección temprana?

La detección temprana es clave, especialmente en mis comunidades, los indígenas americanos y los latinos, que a menudo son ignorados. Es importante hacerse chequear. La gente tiene que comprender la importancia de escuchar al cuerpo y de ver al médico para que compruebe si estamos bien. Ya sea si se trata de un dolor o de un bulto, hay que hacerlo revisar. Quiero que la gente sepa que si esto me ha pasado a mí, le puede pasar a cualquiera: a un niño de tres años, a una persona de 38 o a un anciano.

¿Qué mensaje tienes para las personas que están afrontando un cáncer?

El mensaje es simple: no están solos. Yo soy uno de ustedes, y ustedes son uno de mí. Me trataron con una quimioterapia durísima, intensa y agresiva. Para ser franco, hubo momentos en que estuve a punto de darme por vencido. Pero mis familiares, amigos y compañeros de banda me dieron ánimo para mantenerme fuerte. Todos me apoyaron mucho.

Cuéntanos de tu trabajo de apoyo a la investigación sobre el cáncer.

Compartir mi voz y experiencia con la campaña “Cancer Moonshot”, una iniciativa pública y privada para acelerar la investigación sobre el cáncer para el año 2020, me dio la oportunidad de educar e informar a la gente. Además, colaboré con la Sociedad Americana contra el Cáncer y compuse una canción llamada “Fight” (“Luchemos”). Quiero que se convierta en un himno de esperanza y aliento para que las personas con cáncer sigan luchando. La recaudación se destinará a la lucha contra el cáncer. Hay que usar el arte y la música como banda sonora de esperanza e inspiración.

Translating Music into Hope

Black Eyed Peas’  Taboo  talks about his cancer battle Español
Black Eyed Peas

Grammy Award winning musician Jimmy Luis Gomez, better known as Taboo has been thrilling audiences for years as a member of the hit music group Black Eyed Peas. He shares his recent experience battling testicular cancer and discusses the important role of early detection, research and music in fighting the disease.

Tell us about your cancer diagnosis.

I had chronic back pain for six years. Because we move and dance a lot in our performances, I thought it was due to chronic wear and tear of touring with the band, so I just lived with it. But the pain gradually increased and spread from my back to my abdomen. It became so painful that one night I reached my breaking point. I went to the emergency room where they did tests. The next morning, the doctors told me they found a large mass and that I had Stage 3 testicular cancer. They said I needed to have surgery to remove it or it could spread to my lungs and brain, and I could die. I went into shock. I have a wife and little ones. The first thing I thought was, “Am I going to live”? The next day, I went into surgery and had the procedure to remove it, but that was just the beginning of the battle.

How important were your family and bandmates in supporting you?

The support I got from my wife, my family, and friends was key. We came together as a village and it gave me the strength and drive I needed to beat cancer. My bandmate will.i.am put me in touch with a great doctor. After the procedure, I went into warrior mode. I got that from my grandmother who was my biggest inspiration. She was a strong Native American woman who was always determined to fight and live.

Why have you have been vocal about early detection?

Early detection is key, especially in my communities—the Native American and Latino communities—that can often be overlooked. It is important to go and get checked. People need to know to listen to your body and go to the doctor to make sure you are OK. No matter whether it is a pain or a lump, it should be checked out. I want to tell people that if it happened to me, it can happen to anyone. It can happen to a 3-year-old, a 38-year-old, or an elder.

“Early detection is key, especially in my communities - the Native American and Latino communities - that can often be overlooked.”

What is your message to others who are facing cancer?

The message is simple: You are not alone. I am one of you; you are one of me. I went through a very harsh, intense, and aggressive chemotherapy experience. There were moments, to be honest, that I wanted to give up. But I got encouragement to stay strong. I had my family, friends, and bandmates. Everyone was very supportive.

Tell us about your advocacy for cancer research.

Lending my voice and experience to the Cancer Moonshot effort, a public and private initiative to accelerate cancer research by 2020, has given me a voice to educate and inform. I also worked with the American Cancer Society and created a song called “Fight.” I want that song to be an anthem to give people with cancer hope and inspiration to keep fighting. The proceeds are going to fight cancer. It is important to use art and music as the soundtrack for hope and inspiration.

Invierno/Winter 2017 Pag. 12-13
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