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NIH MedlinePlus Salud

La fibromialgia

La fibromialgia Una afección enigmática y dolorosa

La fibromialgia puede afectar mucho la salud, el bienestar y la calidad de vida.

Probablemente, oyó hablar de la fibromialgia, pero quizás no sepa qué es. La fibromialgia es una afección dolorosa de larga duración (crónica) que afecta a 5 millones de estadounidenses o más mayores de 18 años. Por motivos que no se conocen, la mayoría de las personas diagnosticadas con fibromialgia son mujeres, aunque también puede afectar a los hombres y los niños. Las personas con ciertos trastornos, como la artritis reumatoide o el lupus, también pueden tener fibromialgia, lo que puede afectar el curso de su enfermedad y su tratamiento.

La fibromialgia puede afectar mucho la salud, el bienestar y la calidad de vida. "Las personas con fibromialgia tienen dolores intensos todos los días, que se propagan por todo el cuerpo", dice la Dra. Leslie J. Crofford, investigadora de la Universidad Vanderbilt que cuenta con el respaldo de los NIH. "El dolor suele ir acompañado de una fatiga debilitante, sueño que no los renueva y problemas con el pensamiento y la memoria".

Un diagnóstico complejo

Las personas con fibromialgia suelen consultar a muchos médicos antes de recibir finalmente un diagnóstico. Los síntomas principales, dolor y fatiga, se superponen a los de muchas otras afecciones, lo que puede complicar el diagnóstico.

"Lo que lo hace más desafiante todavía es que los análisis de sangre o radiografías no tienen resultados anormales en las personas con este trastorno", explica Crofford. Al no haber un examen de diagnóstico específico, algunos médicos podrían preguntarse si el dolor del paciente es real. "Incluso a los amigos, los familiares y los compañeros de trabajo puede resultarles difícil entender los síntomas de la persona".

Un médico que esté familiarizado con la fibromialgia puede hacer el diagnóstico basándose en los criterios establecidos por el American College of Rheumatology. Los síntomas que llevan a este diagnóstico incluyen antecedentes de dolor generalizado que dura más de tres meses y otros síntomas tales como la fatiga. Al hacer el diagnóstico, los médicos evalúan la cantidad de zonas del cuerpo en que el paciente sintió dolor en la última semana y descartan otras causas de enfermedad.

La causa no se entiende por completo

No se comprende plenamente cuáles son las causas de la fibromialgia. Hay muchos factores que probablemente contribuyen.

"Sabemos que las personas con fibromialgia tienen cambios en la comunicación que hay entre su cuerpo y su cerebro", dice Crofford. Esos cambios pueden hacen que el cerebro interprete como dolorosas ciertas sensaciones que podrían no producirles molestias a las personas que no tienen este trastorno.

Los investigadores han encontrado varios genes que pueden afectar el riesgo de que una persona tenga fibromialgia. Los eventos de la vida que le causen estrés también pueden tener que ver. La fibromialgia no es una enfermedad progresiva, por lo que no empeora con el tiempo e, incluso, puede mejorar. Nunca es fatal, ni tampoco causa daño en las articulaciones, los músculos o los órganos internos.

Tratamiento

Los medicamentos pueden ayudar a aliviar parte de los síntomas de la fibromialgia, aunque no todos. "Los tratamientos con medicamentos por sí solos no causan una remisión ni curan la fibromialgia", dice Crofford. "Vimos que la actividad física puede funcionar tanto como los medicamentos, o hasta ser mejor que ellos. Además, las terapias tales como el tai chi, el yoga y la terapia cognitiva conductual pueden también ayudar a reducir los síntomas".

Las personas con fibromialgia suelen obtener los mejores resultados cuando se tratan con terapias múltiples.

"Es muy importante que los proveedores de atención médica ayuden a que los pacientes comprendan qué es la fibromialgia. Asimismo, deben brindarles información realista sobre los tratamientos, haciendo énfasis en que hagan ejercicio y recurran a otras terapias físicas junto con los medicamentos", explica Crofford.

Crofford y sus colegas están analizando si un tratamiento llamado TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea) puede ayudar a la gente con fibromialgia para que se reduzca su dolor y hagan actividad física con mayor comodidad. Ella y otros equipos financiados por los NIH también están buscando indicadores de la fibromialgia en la sangre que podrían en algún momento hacer posible tratamientos más efectivos y mejor orientados. Si usted o alguien que usted conoce tiene fibromialgia, consulte el recuadro "Elecciones inteligentes" para ver sugerencias que pueden ayudar a reducir su impacto.

—Fuente: NIH News in Health

Elecciones inteligentes:

Cómo sentirse mejor teniendo fibromialgia

  • Duerma lo suficiente. Dormir bien puede ayudarle a aliviar el dolor y la fatiga. Hable con su médico sobre los problemas para dormir que tenga.
  • Haga actividad física. Las investigaciones han demostrado que la actividad física regular es uno de los tratamientos más efectivos para la fibromialgia.
  • Intente un enfoque de salud complementario. Las prácticas tales como el tai chi, el qi gong, el yoga, la terapia de masajes y la acupuntura pueden ayudar a aliviar algunos síntomas.
  • Piense en los medicamentos. Hable con su proveedor de atención médica sobre un medicamento aprobado para tratar la fibromialgia.

Fibromyalgia

Fibromyalgia: A Puzzling and Painful Condition

Fibromyalgia can take a powerful toll on health, well-being, and quality of life.

You've probably heard of fibromyalgia, but you may not know what it is. Fibromyalgia is a long-term (chronic) pain condition that affects 5 million or more Americans ages 18 and older. For unknown reasons, most people diagnosed with fibromyalgia are women, although men and children also can be affected. People with certain disorders, such as rheumatoid arthritis or lupus, may also have fibromyalgia, which can affect their disease course and treatment.

Fibromyalgia can take a powerful toll on health, well-being, and quality of life. "People with fibromyalgia suffer from severe, daily pain that is widespread throughout the body," says Dr. Leslie J. Crofford, an NIH-supported researcher at Vanderbilt University. "Their pain is typically accompanied by debilitating fatigue, sleep that does not refresh them, and problems with thinking and memory."

Complex Diagnosis

People with fibromyalgia often see many doctors before finally receiving a diagnosis. The main symptoms—pain and fatigue—overlap with those of many other conditions, which can complicate the diagnosis.

"To make things more challenging, there are no blood tests or X-rays that are abnormal in people with the disorder," Crofford says. With no specific diagnostic test, some doctors may question whether a patient's pain is real. "Even friends, family, and coworkers may have a difficult time understanding the person's symptoms."

A doctor familiar with fibromyalgia can make a diagnosis based on the criteria established by the American College of Rheumatology. Diagnostic symptoms include a history of widespread pain lasting more than three months and other symptoms such as fatigue. In making the diagnosis, doctors consider the number of areas throughout the body where the patient had pain in the past week, and they rule out other causes of disease.

Cause Not Fully Understood

What causes fibromyalgia isn't fully understood. Many factors likely contribute.

"We know that people with fibromyalgia have changes in the communication between the body and the brain," Crofford says. These changes may lead the brain to interpret certain sensations as painful that might not be bothersome to people without the disorder.

Researchers have found several genes that may affect a person's risk of developing fibromyalgia. Stressful life events may also play a role. Fibromyalgia isn't a progressive disease, so it doesn't get worse over time and may even improve. It's never fatal, and it won't harm the joints, muscles, or internal organs.

Treatment

Medications may help relieve some—but not all—symptoms of fibromyalgia. "Drug treatments by themselves don't result in remission or cure of fibromyalgia," Crofford says. "We've learned that exercise may work as well as or better than medications. In addition, therapies such as tai chi, yoga, and cognitive behavior therapy can also help to reduce symptoms."

People with fibromyalgia often have the best results when treated with multiple therapies.

"It's critically important for health care providers to help patients develop an understanding of fibromyalgia, and to provide realistic information about treatments, with an emphasis on using exercise and other physical therapies in conjunction with medications," Crofford says.

Crofford and her colleagues are exploring whether a treatment called TENS (transcutaneous electrical nerve stimulation) can help people with fibromyalgia exercise more comfortably and reduce pain. She and other NIH-funded teams are also seeking markers of fibromyalgia in the blood that might ultimately lead to more targeted and effective treatments. If you or someone you know has fibromyalgia, see the "Wise Choices" box for tips on reducing its impact.

—Source: NIH News in Health

Wise Choices:

Feeling Better with Fibromyalgia

  • Get enough sleep. Getting the right kind of sleep can help ease pain and fatigue. Discuss any sleep problems with your doctor.
  • Exercise. Research has shown that regular exercise is one of the most effective treatments for fibromyalgia.
  • Try a complementary health approach. Practices such as tai chi, qi gong, yoga, massage therapy, and acupuncture may help relieve some symptoms.
  • Consider medicines. Talk to your health care provider about an approved medication for treating fibromyalgia.

Invierno/Winter 2016 Vol. 7 No. 1 Pag. 22-25