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NIH MedlinePlus Salud

Cáncer colorrectal

Carmen-Marc-Valvo

Cáncer colorrectal: Un viaje personal

El diseñador Carmen Marc Valvo dice: "Siempre está de moda hacerse las pruebas de detección necesarias".

El diseñador Carmen Marc Valvo, de ascendencia italiana y española, estaba preparando su colección de otoño del año 2001 cuando notó que algo no estaba del todo bien.

"No tenía síntomas ni signos de advertencia específicos", dice Valvo. "Por lo general tengo más energía y estoy muy entusiasmado porque vivo el momento. Pero no tenía esa energía. Algo faltaba".

Su médico le hizo análisis y pruebas, incluida una colonoscopia, y descubrió que Valvo tenía cáncer colorrectal. Fue muy difícil escuchar que el médico le dijera: "parece que hay un problema".

"Si es un sobreviviente, únase a este coro de voces y ayúdenos a decirles a todos lo importante que es detectar la enfermedad en forma temprana".

Determinado a luchar

Recuerda haber tenido diferentes sentimientos que suelen asociarse con el diagnóstico. "Lo primero que sentí fue determinación de librarme de este atacante y enemigo de mi cuerpo y mi alma", recuerda Valvo, que se hizo una cirugía en ese momento.

"Para lidiar con la idea del cáncer, me volqué a la jardinería, específicamente a eliminar las malezas", dice Valvo. "De alguna forma, era como estar eliminando el cáncer de mi cuerpo con cada manojo de malezas que arrancaba del suelo. Quería asegurarme de que el jardín fl oreciera, por eso me aseguré de plantar cosas nuevas y disfruté verlas crecer".

Valvo se sorprendió al enterarse de que el cáncer del colon había afectado a varios integrantes de su familia. "No sabía que mi familia tenía antecedentes de cáncer del colon", dice Valvo.

"Cuando hablé sobre el tema con mis hermanos [después de la cirugía], descubrí que hubo dos casos de cáncer del colon en mi familia: uno del lado de mi padre y uno del lado de mi madre".

Difundir la importancia de la prueba de detección

Quince años después de aquel momento, Valvo está sano: su cáncer está en remisión. Ahora habla con entusiasmo sobre la enfermedad porque quiere que otras personas sepan lo importante que es detectar la enfermedad de manera temprana.

"Si es un sobreviviente, únase a este coro de voces y ayúdenos a decirles a todos lo importante que es detectar la enfermedad en forma temprana", dice Valvo. "Sea la voz de otras personas que quizás no tuvieron la misma suerte que nosotros".

El mensaje de Valvo es muy claro y coincide con lo que las investigaciones han demostrado. "¡Es tan importante hacerse las pruebas de detección! ¡Una detección temprana significa una cura temprana!".

La importancia de la detección temprana

El cáncer del colon o del recto se llama cáncer colorrectal. El colon y el recto forman parte del intestino grueso, que es parte del sistema digestivo. El cáncer colorrectal se produce cuando se forman tumores en el revestimiento del intestino grueso.

Si el cáncer del colon se detecta en sus primeras etapas, es curable en el 90% de los casos. A este tipo de cáncer se debe casi el 10% de todas las muertes por cáncer en Estados Unidos. Todos los hombres y mujeres corren riesgo de tener cáncer del colon. No obstante, las minorías, incluidos los latinos, se hacen menos pruebas de detección que el resto de la población. Por eso tienen más probabilidades de que, cuando les detecten la enfermedad, sea en etapas avanzadas. Por lo tanto, sus tasas de supervivencia son mucho más bajas.

Todos los latinos mayores de 50 años deberían hablar con un médico sobre las pruebas de detección. Si, al igual que Carmen Marc Valvo, hay antecedentes de la enfermedad en su familia, quizás debería hacerse las pruebas de detección antes de esa edad.

Todos los latinos mayores de 50 años deberían hablar con un médico sobre las pruebas de detección. Si hay antecedentes de la enfermedad en su familia, quizás debería hacerse las pruebas de detección antes de esa edad.

Lo que los latinos deben saber

  • Es menos probable que los estadounidenses latinos se hagan las pruebas de detección para el cáncer colorrectal. Pero, tanto los hombres como las mujeres deberían comenzar a hacerse las pruebas para la detección del cáncer del colon a partir de los 50 años.
  • La barrera del idioma entre algunos latinos puede hacer que sean menos los que se hacen las pruebas para la detección del cáncer colorrectal.
  • Existe el mito en la comunidad hispana de que el cáncer colorrectal es una enfermedad de los hombres. Pero, el cáncer del colon afecta a hombres y mujeres por igual.
  • Si hay antecedentes de cáncer del colon en su familia, debería informar a su médico. Puede que deban hacerle las pruebas antes de los 50 años.

Signos y síntomas comunesa

Cuando el cáncer colorrectal comienza a desarrollarse, puede que no tenga síntomas. Pero, a medida que crece, puede causar cambios a los que la gente debería prestar atención:

  • Cambios en la frecuencia con que evacua los intestinos.
  • Diarrea, estreimiento o la sensación de que el intestino no se ha vaciado por completo.
  • Sangre de color rojo brillante o muy oscuro en las heces.
  • Heces que son más estrechas que lo usual.
  • Molestia abdominal general, como dolores frecuentes por gases, distensión, sensación de estar lleno y cólicos.
  • Pérdida de peso sin razón obvia.
  • Cansancio constante.
  • Vómito.

Para ver más información

Tratamientos comunes

Los tres tratamientos habituales para el cáncer del colon son la cirugía, la quimioterapia y la radiación. La elección del tratamiento depende del tamaño, la ubicación y la etapa del cáncer. También del estado general de salud del paciente. Los médicos pueden sugerir diferentes tratamientos o combinaciones de tratamientos.

  • La cirugía es el primer paso más común en el tratamiento de todas las etapas del cáncer del colon. Un médico puede eliminar el cáncer mediante diferentes tipos de cirugía.
  • La quimioterapia es el uso de medicamentos anticáncer para destruir las células cancerosas. La quimioterapia puede tomarse por boca, o puede colocarse en el cuerpo a través de una aguja que se inserta en una vena o un músculo.
  • La radioterapia es el uso de rayos X u otro tipo de radiación para matar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores. Con mayor frecuencia, los médicos usan este tratamiento para los pacientes que tienen el cáncer en el recto. Los médicos pueden usar radiación antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor en el recto y hacer que sea más fácil extirparlo. O pueden usarla después de la cirugía para destruir las células cancerosas que pudiesen quedar en la zona tratada.

Colorectal Cancer

Carmen in store

Colorectal Cancer: A Personal Journey

Designer Carmen Marc Valvo says "It's always fashionable to get screened."

Designer Carmen Marc Valvo, of Spanish and Italian decent, was readying his fall collection in 2001 when he noticed something wasn't quite right.

"I didn't have any specific symptoms or warning signs," Valvo says. "I usually have more energy and am so excited because I'm in the moment. I didn't have that energy. Something was missing."

His doctor ran tests, including a colonoscopy, and discovered Valvo had colorectal cancer. It was difficult to hear his doctor tell him "there seems to be something wrong."

Determined to Fight

He remembers experiencing a number of feelings that are often associated with the diagnosis. "My first emotional feeling was one of determination to rid myself of this unwanted attacker and enemy of my body and soul," recalls Valvo, who had surgery at the time.

"If you're a survivor, please join the chorus and share the word of how important early detection is."

"To deal with the concept of cancer, I turned to gardening, specifically weeding," Valvo says. "I was metaphorically weeding the cancer from my body with every little stalk of grass I removed from the ground. I wanted to make sure the garden flourished, so I made sure to plant new things and took delight in watching them grow."

Valvo was surprised to learn that colon cancer ran in his family. "I had no knowledge there was a history of colon cancer within my family," Valvo says. "While discussing it with my siblings [after surgery], I discovered there were two cases of colon cancer in my family, one on my father's side and one on my mother's."

Spreading the Word on Screening

Fast-forward 15 years and Valvo is healthy—his cancer is in remission. He now eagerly talks about the disease, because he wants others to know the importance of early detection.

"If you're a survivor, please join the chorus and share the word of how important early detection is," Valvo says. "Be an advocate for others who may not be as fortunate as we are."

Reflecting what research has proven, Valvo's message is clear. "Screening is so important! Early detection is early cure!"

The Importance of Early Detection

Cancer of the colon or rectum is called colorectal cancer. The colon and the rectum are part of the large intestine, which is part of the digestive system. Colorectal cancer occurs when tumors form in the lining of the large intestine.

If colon cancer is detected in its early stages, it is up to 90 percent curable. It accounts for almost 10 percent of all cancer deaths in the United States. All men and women are at risk for colon cancer. However, since fewer minorities, including Latinos, get screened, they are more likely to get diagnosed in the later stages of the cancer. Therefore, their survival rates are much lower.

All Latinos age 50 and older should speak with a doctor about screening. If, like Carmen Marc Valvo, you have a family history of the disease, you may want to get screened earlier.

His doctor ran tests, including a colonoscopy, and discovered Valvo had colorectal cancer. It was difficult to hear his doctor tell him "there seems to be something wrong."

All Latinos age 50 and older should speak with a doctor about screening. If you have a family history of the disease, you may want to get screened earlier.

What Latinos Need to Know

  • Latino Americans are less likely to get screened for colorectal cancer. Men and women should begin having colon cancer screening tests at age 50.
  • Language barriers among some Latinos may lower rates for colorectal screening.
  • There is a myth within the Hispanic community that colorectal cancer is a man's disease. Colon cancer affects both men and women.
  • If you have a family history of colon cancer, you should tell your doctor. You may need to begin screenings sooner.

Common Signs and Symptoms

When colorectal cancer first develops, there may be no symptoms. But as the cancer grows, it can cause changes that people should watch for:

  • Changes in the frequency of bowel movements
  • Diarrhea, constipation, or feeling that the bowel does not empty completely
  • Bright red or very dark blood in the stool
  • Stools that are narrower than usual
  • General abdominal discomfort such as frequent gas pains, bloating, fullness, and/or cramps
  • Weight loss with no known reason
  • Constant tiredness
  • Vomiting

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Standard Treatments

The three standard treatments for colon cancer are surgery, chemotherapy, and radiation. The choice of treatment depends on the size, location, and stage of the cancer and on the patient's general health. Doctors may suggest several treatments or combinations of treatments.

  • Surgery is the most common first step in the treatment for all stages of colon cancer. A doctor may remove the cancer using several types of surgery.
  • Chemotherapy is the use of anti-cancer drugs to kill cancer cells. Chemotherapy may be taken by mouth, or it may be put into the body by inserting a needle into a vein or muscle.
  • Radiation therapy is the use of X-rays or other types of radiation to kill cancer cells and shrink tumors. Most often, doctors use it for patients whose cancer is in the rectum. Doctors may use radiation before surgery to shrink a tumor in the rectum and make it easier to remove. Or they may use it after surgery to destroy any cancer cells that remain in the treated area.

Invierno/Winter 2016 Vol. 7 No. 1 Pag. 2-5