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NIH MedlinePlus Salud

Desigualdades en la Salud

¿Qué son las desigualdades?

Las desigualdades en la salud es el tema de enfoque principal para el National Institute on Minority Health and Health Disparities (NIMHD, Instituto Nacional de Salud y Discrepancias de Salud de las Minorías) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Este Instituto proporciona lo más avanzado para mejorar la base de conocimiento científica y diseñar intervenciones que mejoren los resultados de salud a fin de reducir y, en algún momento, llegar a eliminar las desigualdades en la salud.

Las desigualdades en la salud hacen referencia a las diferencias importantes que hay en el estado de salud y los resultados que tienen los distintos grupos de personas. Según el NIMHD, algunos grupos de personas tienen tasas más altas de ciertas enfermedades, y más muertes y sufrimiento a causa de esas enfermedades, en comparación con otros grupos.

Tales grupos pueden estar basados en:

  • Raza
  • Grupo étnico
  • Condición de inmigrante
  • Discapacidad
  • Sexo o género
  • Orientación sexual
  • Ubicación geográfica
  • Ingresos

A pesar de las notables mejoras en la salud en general que ha tenido Estados Unidos en las últimas dos décadas, sigue habiendo enormes desigualdades en cuanto a la carga de enfermedades y muertes que tienen los afroamericanos, hispanos/latinos, indoamericanos y nativos de Alaska, asiáticos americanos, nativos de Hawai y otras islas del Pacífico.

Las desigualdades existen en casi todos los aspectos de la salud, incluyendo la calidad de la atención médica, el acceso a la atención, el uso de la atención médica y los resultados en la salud. Se cree que estas desigualdades se deben a una interacción compleja entre factores biológicos, tales como las variaciones genéticas, factores socioambientales y comportamientos específicos respecto de la salud. Las desigualdades en la atención médica persisten aunque los datos tomen en cuenta sexo, raza y grupo étnico, edad y estado socioeconómico.

Una fuerza laboral médica que refl eje la diversidad de los pacientes y brinde atención culturalmente competente puede contribuir a reducir estas desigualdades.

Investigación

La enfermedad cardíaca sigue siendo la principal causa de muerte en Estados Unidos, y las minorías étnicas y raciales, así como las personas de los niveles socioeconómicos más bajos, son de las más afectadas.

Se está realizando un estudio observacional grande que examina la incidencia de la enfermedad cardiovascular y su asociación con determinantes biológicos, demográficos, sociales, ambientales y genéticos del riesgo en las poblaciones minoritarias.

El estudio realizado por Hispanic Community Health Study sobre los estadounidenses de ascendencia mexicana, portorriqueña, cubana y centroamericana busca determinar el papel del cambio cultural en la prevalencia y el desarrollo de la enfermedad. También busca identificar los factores de riesgo que tienen un papel protector o perjudicial entre los hispanos o latinos. Para obtener más información, visite www.cscc.unc.edu/hchs Se abre en una nueva ventana .

Health Disparities

What Are Disparities?

Health disparities are the focus of the NIH's National Institute on Minority Health and Health Disparities (NIMHD). The Institute provides the leading edge in enhancing the scientific knowledge base and designing interventions to improve health outcomes to reduce and ultimately lead to the elimination of health disparities.

Health disparities refer to significant differences in the health status and outcomes of different groups of people. According to the NIMHD, some groups of people have higher rates of certain diseases, and more deaths and suffering from them, compared to others.

These groups may be based on:

  • Race
  • Ethnicity
  • Immigrant status
  • Disability
  • Sex or gender
  • Sexual orientation
  • Geography
  • Income

Despite notable improvements in the overall health of the United States during the past two decades, there continues to be striking disparities in the burden of illness and death experienced by African Americans, Hispanics/Latinos, American Indians and Alaska Natives, and Asian Americans, Native Hawaiians and other Pacific Islanders.

Disparities exist in nearly every aspect of health, including quality of health care, access to care, utilization of health care, and health outcomes. These disparities are believed to be the result of the complex interaction among biologic factors such as genetic variations, social and environmental factors, and specific health behaviors. Disparities in health care persist even when the data are controlled for gender, race and ethnicity, age, and socioeconomic status.

A health care workforce that reflects the diversity of patients and provides culturally competent care can contribute to reducing these disparities.

Research

Heart disease continues to be the leading cause of death in the U.S., and racial and ethnic minorities and individuals with lower socioeconomic status are strongly affected.

A large observational study is examining the occurrence of cardiovascular disease and its association with biological, demographic, social, environmental, and genetic determinants of risk in minority populations. The Hispanic Community Health Study of Americans of Mexican, Puerto Rican, Cuban, and Central American descent study aims to determine the role of cultural change in the prevalence and development of disease, and to identify risk factors playing a protective or harmful role among Hispanics/Latinos. For more information, visit www.cscc.unc.edu/hchs Opens new window

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Invierno/Winter 2016 Vol. 7 No. 1 Pag. 10-11