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NIH MedlinePlus Salud

¿Corro riesgo?

James Kiley, Ph.D., Director de la División de Enfermedades Pulmonares del National Heart, Lung, and Blood Institute en NIH

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, EPOC, mata a más de 130,000 personas al año. Es la tercera causa principal de muerte en este país. Hay alrededor de 24 millones de personas con esta enfermedad, y prácticamente la mitad de toda esa gente no sabe que tiene EPOC. Eso significa que la EPOC afecta a alguien que usted conoce.

Cuando el NHLBI lanzó la campaña Learn More Breath Better en el año 2007, teníamos muy poca información y conocimiento de la EPOC. Hoy en día, podemos decir, con confianza, que muchos, muchos estadounidenses saben lo que estas cuatro letras significan ("COPD", en inglés). Me alegra decir que hoy, los 50 estados de los Estados Unidos cuentan con programas para generar más conciencia sobre la EPOC.

Los proveedores necesitan saber que contamos con herramientas tales como espirómetros, broncodilatadores, esteroides que se inhalan y rehabilitación pulmonar. Podemos controlar síntomas tales como la tos crónica, la falta de aire, los silbidos al respirar, el exceso de esputo y las dificultades para respirar.

El paciente tiene que saber que, si no habla con el médico, no podrá hacer que el médico le brinde la información y la ayuda que necesita.

La EPOC es una enfermedad que puede prevenirse. Si tomamos medidas para identificar de manera temprana a quienes están en riesgo, y les damos materiales educativos, mantenemos el diálogo abierto y les brindamos tratamiento, tendrán una vida mejor y respirarán mejor.

La mayoría de la gente que tiene riesgo de desarrollar EPOC nunca ha oído hablar de esta enfermedad y, en muchos casos, ni siquiera sabe que esa afección tiene un nombre propio. Algunas de las cosas que lo ponen en riesgo de tener EPOC son, por ejemplo:

Fumar

La EPOC suele presentarse en personas fumadoras de más de 40 años (fumadoras actuales o ex fumadoras), aunque tanto como una de cada seis personas con EPOC nunca fumaron. Fumar es la causa más común de EPOC. Este hábito es responsable de hasta nueve de cada diez muertes relacionadas con la EPOC.

Exposición ambiental

La EPOC también puede darse en personas que se han expuesto por mucho tiempo a cosas que pueden irritar los pulmones, como ciertas sustancias químicas, el polvo o los vapores en el lugar de trabajo. La exposición fuerte o de largo plazo al humo de segunda mano u otros contaminantes en el aire también puede contribuir al desarrollo de la EPOC.

Factores genéticos

En algunas personas, la EPOC se debe a una afección genética conocida como "déficit de alfa-1 antitripsina" o "déficit de AAT". Si bien son muy pocas las personas que saben que tienen déficit de AAT, se estima que cerca de 100,000 estadounidenses lo tienen. Las personas con déficit de AAT pueden desarrollar EPOC aunque nunca hayan fumado ni tenido una exposición de largo plazo a contaminantes perjudiciales.

Para obtener más información sobre la EPOC, visite los Temas de salud del NHLBI (National Heart, Lung, and Blood Institute).

MedlinePlus o la sección con información sobre EPOC de la American Lung Association.

Programa COPD Learn More Breathe Better®

El programa COPD Learn More Breathe Better® busca:

  • Cerrar la brecha entre la investigación y la práctica para:
    • Educar a los proveedores de atención médica sobre los beneficios del diagnóstico temprano y la selección adecuada de las opciones de tratamiento.
  • Brindar llamadas a la acción que generen iniciativas para:
    • Alentar a que la gente con riesgo de desarrollar EPOC se haga una simple prueba respiratoria y hable con su proveedor de atención médica sobre las mejores opciones de tratamiento para cada caso.
    • Motivar a quienes han sido diagnosticados con EPOC a asumir la responsabilidad personal de su cuidado general y de sus planes de tratamiento.

Para más información

Am I at risk?

James Kiley, Ph.D., Director of the Division of Lung Diseases at the National Heart, Lung, and Blood Institute at NIH

Chronic obstructive pulmonary disease, COPD, kills more than 130,000 people a year. It's the third-leading cause of death in this country. There are as many as 24 million people that have this disease, and as many as half of those people don't know that they have COPD. That means that COPD affects someone you know.

When NHLBI launched the Learn More Breathe Better campaign in 2007, we had very little information or awareness of COPD. Now, we can say with confidence that many, many Americans know what those four letters stand for. I'm very happy to say that today, all 50 states in the U.S. have COPD awareness programs.

Providers need to know we have tools, such as spirometers, bronchodilators, inhaled steroids, and pulmonary rehabilitation. We can control symptoms like chronic cough, shortness of breath, wheezing, excess sputum, and difficulty breathing.

The patient needs to know that if they don't talk to the doctor, they're not going to be able to get the doctor to provide them the information and help they need.

COPD is a preventable disease. If we take steps toward identifying people early, those at risk, and we provide them the educational materials, open a dialogue, and treat them, they will live a better life, and they'll breathe better.

Most people who are at risk for getting COPD have never even heard of it and, in many cases, don't even realize that the condition has a name. Some of the things that put you at risk for COPD include:

Smoking

COPD most often occurs in people age 40 and over with a history of smoking (either current or former smokers), although as many as one out of six people with COPD never smoked. Smoking is the most common cause of COPD. It accounts for as many as nine out of 10 COPD-related deaths.

Environmental exposure

COPD can also occur in people who have had long-term exposure to things that can irritate your lungs, like certain chemicals, dust, or fumes in the workplace. Heavy or long-term exposure to secondhand smoke or other air pollutants may also contribute to COPD.

Genetic factors

In some people, COPD is caused by a genetic condition known as alpha-1 antitrypsin, or AAT, deficiency. While very few people know they have AAT deficiency, it is estimated that close to 100,000 Americans have it. People with AAT deficiency can get COPD even if they have never smoked or had long-term exposure to harmful pollutants.

COPD Learn More Breathe Better® Program

The COPD Learn More Breathe Better® program seeks to:

  • Bridge the gap between research and practice to:
    • Educate healthcare providers on the benefits of early diagnosis and appropriate selection of treatment options.
  • Provide empowering calls to action to:
    • Encourage people at risk for COPD to get a simple breathing test and talk to their healthcare provider about optimal treatment options.
    • Motivate those diagnosed with COPD to take personal ownership and responsibility for their overall care and treatment plans.

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Winter/Invierno 2014 Vol. 5 No. 1 Pag. 24-25