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NIH MedlinePlus Salud

¿Cuáles son las causas de la EPOC?

Exponerse durante mucho tiempo a factores que irritan los pulmones puede dañar los pulmones y las vías respiratorias, y esa suele ser la causa de la EPOC. En los Estados Unidos, el irritante más común causante de la EPOC es el humo del cigarrillo. El humo de las pipas, los cigarros y otros tipos de tabaco también puede causar EPOC, especialmente si el humo se inhala.

Respirar el inhalación pasiva de humo, la contaminación del aire, el polvillo o los vapores químicos del entorno o el lugar de trabajo también puede contribuir a la EPOC. (El inhalación pasiva de humo es el humo que está en el aire generado por otras personas que fuman).

Con mucha menos frecuencia, una afección genética llamada déficit de alfa-1 antitripsina también puede tener un papel importante en el desarrollo de la EPOC. Las personas que tienen esta afección tienen bajos niveles de alfa-1 antitripsina (AAT): una proteína que se produce en el hígado.

Tener un bajo nivel de proteína AAT puede dañar los pulmones y causar EPOC si usted se expone al humo u otros irritantes de los pulmones. Si tiene esta afección y fuma, la EPOC puede empeorar muy rápidamente.

Pruebas de detección

Toda persona con riesgo de tener EPOC que tenga tos, esputo o falta de aire debería hacerse una prueba para ver si tiene esta enfermedad. La prueba para detectar la EPOC se llama espirometría.

La espirometría puede detectar la EPOC antes de que los síntomas se vuelvan graves. Es una prueba respiratoria simple, no invasiva, que mide la cantidad de aire que una persona puede expirar de los pulmones (volumen) y con qué rapidez puede soplar ese aire (flujo). Según esta prueba, su médico o su proveedor de atención médica pueden determinar si usted tiene EPOC y, de ser así, ver qué tan grave es. El resultado de la espirometría puede ayudarles a determinar el mejor tratamiento.

Actúe ahora

Hay muchas cosas que las personas con riesgo de tener EPOC pueden hacer:

Deje de fumar

Si fuma, lo mejor que puede hacer para evitar mayores daños a sus pulmones es dejar. Para ayudarle a dejar de fumar, hay muchos recursos en línea y varias ayudas nuevas disponibles que puede facilitarle su médico o proveedor de atención médica. El Instituto Nacional del Cáncer ofrece información para dejar de fumar (smokefree.gov o llame al número 1-800-QUIT NOW). También encontrará este tipo de información en la American Lung Association (www.lung.org/) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (www.cdc.gov/tobacco/quit_smoking/index.htm).

Evite exponerse a los contaminantes

Intente permanecer lejos de todas las sustancias que pudieran irritar sus pulmones, como el polvo y los vapores fuertes. Quédese adentro si la calidad del aire en el exterior no es buena. También debería alejarse de lugares donde pudiera haber humo de cigarrillo.

Visite a su médico o proveedor de atención médica con regularidad

Consulte a su médico o a su proveedor de atención médica con regularidad, incluso aunque se sienta bien. Haga una lista de los síntomas que tiene al respirar y piense en aquellas actividades que ya no puede hacer porque le falta el aire. Asegúrese de llevar una lista de todos los medicamentos que toma cada vez que vaya al médico.

Tome precauciones contra la gripe estacional

Aplíquese la vacuna anual contra la gripe estacional para protegerse contra los virus que se sabe provocarán enfermedades en la temporada invernal. Haga lo posible por evitar las muchedumbres durante la época de gripe. Además de evitar el contacto con personas que tengan gripe, recordar lavarse y desinfectarse las manos puede ser una de las mejores maneras de protegerse para no enfermarse. También es buena idea que se aplique una vacuna contra la gripe cada año, dado que la gripe puede ocasionar problemas graves en las personas con EPOC. También debería preguntarle a su médico o a su proveedor de atención médica acerca de la vacuna contra la neumonía.

What causes COPD?

Long-term exposure to lung irritants that damage the lungs and the airways usually is the cause of COPD. In the United States, the most common irritant that causes COPD is cigarette smoke. Pipe, cigar, and other types of tobacco smoke also can cause COPD, especially if the smoke is inhaled.

Breathing in secondhand smoke, air pollution, or chemical fumes or dust from the environment or workplace also can contribute to COPD. (Secondhand smoke is smoke in the air from other people smoking.)

More rarely, a genetic condition called alpha-1 antitrypsin deficiency may play a role in causing COPD. People who have this condition have low levels of alpha-1 antitrypsin (AAT)—a protein made in the liver.

Having a low level of the AAT protein can lead to lung damage and COPD if you're exposed to smoke or other lung irritants. If you have this condition and smoke, COPD can worsen very quickly.

Getting tested

Everyone at risk for COPD who has cough, sputum production, or shortness of breath should be tested for the disease. The test for COPD is called spirometry.

Spirometry can detect COPD before symptoms become severe. It is a simple, non-invasive breathing test that measures the amount of air a person can blow out of the lungs (volume) and how fast he or she can blow it out (flow). Based on this test, your doctor or healthcare provider can tell if you have COPD, and if so, how severe it is. The spirometry reading can help them to determine the best course of treatment.

Take action

There are many things people at risk for COPD can do:

Quit smoking

If you smoke, the best thing you can do to prevent more damage to your lungs is to quit. To help you quit, there are many online resources and several new aids available from your doctor or healthcare provider. The National Cancer Institute has information on smoking cessation (smokefree.gov or call 1-800-QUIT NOW), as does the American Lung Association (www.lung.org) and the Centers for Disease Control and Prevention (www.cdc. gov/tobacco/quit_smoking/index.htm).

Avoid exposure to pollutants

Try to stay away from other things that could irritate your lungs, like dust and strong fumes. Stay indoors when the outside air quality is poor. You should also stay away from places where there might be cigarette smoke.

Visit your doctor or healthcare provider on a regular basis

See your doctor or healthcare provider regularly, even if you are feeling fine. Make a list of your breathing symptoms and think about any activities that you can no longer do because of shortness of breath. Be sure to bring a list of all the medicines you are taking to each office visit.

Take precautions against seasonal flu

Get the seasonal flu shot to protect against viruses predicted to cause disease in the winter season. Do your best to avoid crowds during flu season. In addition to avoiding people with the flu, remembering to wash and sanitize your hands can be one of the best ways to guard against getting sick. It is also a good idea to get a flu shot every year, since the flu can cause serious problems for people with COPD. You should also ask your doctor or healthcare provider about the pneumonia vaccine.

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Winter/Invierno 2014 Vol. 5 No. 1 Pag. 22-23