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NIH MedlinePlus Salud

¿Qué es la EPOC?

Pulmones normales y pulmones con EPOC

La figura A muestra la ubicación de los pulmones y las vías respiratorias en el cuerpo. En el recuadro se observa un corte transversal detallado de los bronquíolos y los alvéolos. La figura B muestra unos pulmones afectados por la EPOC. En el recuadro se observa un corte transversal detallado de los bronquíolos y las paredes alveolares que están lesionados por la enfermedad. Los bronquíolos pierden la forma y se obstruyen con mucosidad. Las paredes de los alvéolos más grandes.

¿Qué es la EPOC? Vea una animación que lo explica en: http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/copd

La EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) es una enfermedad pulmonar grave que, con el tiempo, hace que resulte difícil respirar. Puede que también haya oído que a la EPOC se la llama con otros nombres, como enfisema o bronquitis crónica. En las personas que tienen EPOC, las vías respiratorias (los tubos que llevan el aire hacia adentro y afuera de los pulmones) están parcialmente bloqueadas, lo que dificulta la entrada y salida de aire. También puede que los alvéolos de los pulmones pierdan su elasticidad y su forma.

Si la EPOC es grave, la falta de aire y otros síntomas pueden interferir, incluso con las actividades más básicas, tales como hacer tareas domésticas livianas, caminar, e incluso bañarse y vestirse.

¿De qué manera la EPOC afecta la respiración?

Las "vías respiratorias" son tubos que llevan el aire hacia adentro y afuera de los pulmones, a través de la nariz y la boca. Las vías respiratorias y los alvéolos de los pulmones son elásticos cuando están sanos; es decir, vuelven a su forma original después de haberse estirado o de haberse llenado de aire, tal como lo hace una banda elástica nueva o un globo. Esta calidad elástica ayuda a mantener la estructura normal del pulmón y ayuda a mover rápidamente el aire hacia adentro y hacia afuera.

En las personas con EPOC, los alvéolos ya no recuperan su forma original. Las vías respiratorias también pueden inflamarse o engrosarse más de lo normal, y la producción de mucosidad puede aumentar. Las vías respiratorias, ahora flojas, quedan bloqueadas u obstruidas, lo que hace aún más difícil que el aire pueda salir de los pulmones.

Síntomas

Muchas personas con EPOC evitan actividades que solían disfrutar porque se quedan sin aire más fácilmente.

Los síntomas de la EPOC incluyen:

  • Toser constantemente, lo que se conoce también como "tos del fumador"
  • Falta de aire al hacer actividades que solía poder hacer
  • Producción excesiva de esputo (catarro)
  • Sentir que no puede respirar
  • No poder inspirar profundamente
  • Silbidos

Si la EPOC es grave, la falta de aire y otros síntomas pueden dificultarle incluso las actividades más básicas, como hacer tareas del hogar livianas, caminar e incluso bañarse y vestirse.

La EPOC se desarrolla lentamente y puede empeorar con el tiempo; por lo tanto, informe a su médico o a su proveedor de atención médica sobre cualquier síntoma que pueda tener, lo antes posible, sin importar.

What is COPD?

Normal Lungs and Lungs With COPD

Figure A shows the location of the lungs and airways in the body. The inset image shows a detailed cross-section of the bronchioles and alveoli. Figure B shows lungs damaged by COPD. The inset image shows a detailed cross-section of the damaged bronchioles and alveolar walls. Bronchioles (tiny airways) lose their shape and become clogged with mucus; the walls of the alveoli (air sacs within the bronchioles) are destroyed, forming fewer larger alveoli.

What Is COPD? Watch an animation at:
http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/copd

COPD (chronic obstructive pulmonary disease) is a serious lung disease that, over time, makes it hard to breathe. You may also have heard COPD called other names, like emphysema or chronic bronchitis. In people who have COPD, the airways—tubes that carry air in and out of your lungs—are partially blocked, which makes it hard to get air in and out. The air sacs in the lungs may also lose their elasticity and shape.

When COPD is severe, shortness of breath and other symptoms of COPD can get in the way of even the most basic tasks, such as doing light housework, taking a walk, even washing and dressing.

How does COPD affect breathing?

The "airways" are the tubes that carry air in and out of the lungs through the nose and mouth. Healthy airways and air sacs in the lungs are elastic—they bounce back to their original shape after being stretched or filled with air, just the way a new rubber band or balloon does. This elastic quality helps retain the normal structure of the lung and helps to move the air quickly in and out.

In people with COPD, the air sacs no longer bounce back to their original shape. The airways can also become swollen or thicker than normal, and mucus production might increase. The floppy airways are blocked, or obstructed, making it even harder to get air out of the lungs.

Symptoms

Many people with COPD avoid activities that they used to enjoy because they become short of breath more easily.

Symptoms of COPD include:

  • Constant coughing, sometimes called "smoker's cough"
  • Shortness of breath while doing activities you used to be able to do
  • Excess sputum production
  • Feeling like you can't breathe
  • Not being able to take a deep breath
  • Wheezing

When COPD is severe, shortness of breath and other symptoms can get in the way of doing even the most basic tasks, such as doing light housework, taking a walk, even bathing and getting dressed.

COPD develops slowly, and can worsen over time, so be sure to report any symptoms you might have to your doctor or healthcare provider as soon as possible, no matter how mild they may seem.

Winter/Invierno 2014 Vol. 5 No. 1 Pag. 20-21