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NIH MedlinePlus Salud

Lupus: Cuando el cuerpo se ataca a sí mismo

Amarissa Mauricio con su padre, Conrad, mientras ella recibía tratamiento para el lupus. Ella y su familia se han comprometido a aumentar la conciencia sobre el lupus y fondos para su investigación.

Amarissa Mauricio with her father, Conrad, while she was receiving treatment for lupus. She and her family are committed to raising awareness of lupus and funds for lupus research. Photos: Mauricio family.

El lupus es uno de los tantos trastornos del sistema inmunológico conocidos como "enfermedades autoinmunes". En este tipo de enfermedades, el sistema inmunológico se vuelve en contra de ciertas partes del cuerpo que, en realidad, debería proteger. Esto produce inflamación y daños en diferentes tejidos del cuerpo.

Una familia dedicada a generar conciencia

El año pasado, mientras vivían en Puerto Rico, la vida de Amarissa Mauricio, de 14 años, y la de su familia, cambió para siempre cuando ella comenzó a sentir síntomas terribles, entre ellos, fiebre, erupciones en la piel, infección y dolor tan fuerte en las articulaciones que no podía caminar. Sus análisis de laboratorio mostraron que el funcionamiento de sus riñones estaba gravemente dañado. A Amarissa le diagnosticaron nefritis lúpica y tuvo que pasar 42 días en el hospital, luchando por sobrevivir en Puerto Rico, antes de poder recuperarse medianamente como para poder comenzar con los tratamientos de quimioterapia. El padre de Amarissa, Conrad, trabaja para el ejército y, para facilitarle las cosas, reasignaron a su familia para que pudiera volver a los Estados Unidos a fin de que Amarissa pudiera recibir los cuidados necesarios y de que Conrad también pudiera concentrarse en su misión. Amarissa pasó los dos meses siguientes en un hospital de San Antonio, recuperándose después de su diagnóstico.

Antes de que le diagnosticaran lupus, Amarissa era muy atlética y adoraba la gimnasia artística. El lupus la forzó a cambiar de estilo de vida y ya no pudo perseguir su sueño de dedicarse a la gimnasia artística. Luego, Amarissa tuvo una oportunidad única y pudo conocer y pasar todo un día con alguien a quien admira enormemente: la gimnasta Gabby Douglas, ganadora de medallas olímpicas. Esta reunión pudo lograrse gracias a la alianza entre la Fundación Make-A-Wish y ESPN.

Amarissa y su familia no sabían nada sobre el lupus antes del diagnóstico. Al igual que tanta otra gente, los padres de Amarissa desean que mucha más personas entiendan el impacto de esta enfermedad. Es para ellos un orgullo que su hija comparta su historia, y están agradecidos de tener la oportunidad de informar a otras personas y generar conciencia sobre el lupus. La familia de Amarissa está comprometida a hacer todo lo que esté a su alcance para difundir información sobre esta enfermedad y para recaudar fondos para la lucha contra el lupus.

Datos importantes

  • El lupus se produce cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca al cuerpo mismo. Puede afectar a casi cualquier órgano del cuerpo.
  • Actualmente, no hay cura para el lupus, pero sí hay tratamientos efectivos.
  • Son más las mujeres con lupus que los hombres. El lupus es entre dos y tres veces más común en las mujeres afroamericanas que en las mujeres caucásicas (o blancas).
  • El lupus puede ser hereditario, pero el riesgo de que un hijo o hija, o un hermano o hermana de un paciente también tenga lupus es todavía bastante bajo.

Lupus: When the Body Attacks Itself

Amarissa Mauricio con su padre, Conrad

Lupus is one of many disorders of the immune system known as autoimmune diseases. In autoimmune diseases, the immune system turns against parts of the body it is designed to protect. This leads to inflammation and damage to various body tissues.

A Family Devoted to Awareness

Last year, while living in Puerto Rico, 14-year-old Amarissa Mauricio and her family had their lives turned upside down when she began to experience an onslaught of symptoms, including fevers, skin rash, infection and joint pain so extreme she was unable to walk. Her lab work showed that her kidney function was severely impaired. Amarissa was diagnosed with lupus nephritis and had to spend 42 days in the hospital fighting for her life in Puerto Rico before she was well enough to begin chemotherapy treatments. Amarissa's father, Conrad, serves in the military, and their family was granted compassionate reassignment to come back to the United States so she could receive care, also allowing Conrad to focus on his mission. Amarissa spent the next two months in a hospital in San Antonio recovering after her diagnosis.

Prior to her lupus diagnosis, Amarissa was very athletic and had a passion for gymnastics. Lupus forced her to change her lifestyle and she was no longer able to pursue her dream of gymnastics. Then, Amarissa received the opportunity of a lifetime to meet and spend the day with one of her heroes, Olympic gold-medal gymnast, Gabby Douglas. This meeting was made possible through a partnership between the Make-A-Wish Foundation and ESPN.

Amarissa and her family did not know anything about lupus prior to her diagnosis. Like so many others, Amarissa's parents wish more people understood the impact of the disease. They are proud of their daughter for sharing her story, and grateful to have had the opportunity to educate others and raise awareness of lupus. Amarissa's family is committed to doing what they can to raise awareness and funds for lupus.

Fast Facts!

  • Lupus occurs when the body's immune system attacks the body itself. It can affect almost every organ in the body.
  • There is currently no cure for lupus, but there are effective treatments.
  • More women than men have lupus. Lupus is two to three times more common in African American women than in Caucasian women. It is also more common in women of Hispanic, Asian, and Native American descent.
  • Lupus can run in families, but the risk that a child or a brother or sister of a patient will also have lupus is still quite low.

Winter/Invierno 2014 Vol. 5 No. 1 Pag. 12-13