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NIH MedlinePlus Salud

Tratamiento e investigación de los NIH

Preguntas que debería hacer a su doctor

  • ¿Qué opciones de tratamiento tengo? ¿Qué me recomienda y por qué?
  • ¿Cuàl es la etapa de la enfermedad? ¿El cáncer se ha propagado? ¿Algunos de los ganglios linfáticos u otros órganos muestran signos de cáncer?
  • ¿Cuáles son las ventajas de cada tipo de tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Voy a tener que permanecer en el hospital? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios posibles de cada tratamiento? ¿Cómo se pueden controlar estos efectos secundarios?
  • ¿Un estudio de investigación (ensayo clínico) podría ser una buena opción para mí?

Los tratamientos más comunes para el cáncer de la piel son la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia.

Es posible que se necesite un procedimiento denominado biopsia quirúrgica de ganglios linfáticos para verificar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. Si es así, estos ganglios quizás también deban ser extraídos. Un injerto de piel puede ser necesario después de la cirugía si una gran área de piel se ve afectada.

La quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar células cancerosas o hacer más lento su crecimiento. Algunos tratamientos se pueden administrar por via intravenosa (en una vena con una aguja) y otros se ingieren en forma de píldoras. Ya que los medicamentos de la quimioterapia pueden llegar a casi todas las partes del cuerpo, son útiles cuando el cáncer se ha diseminado.

Una biopsia de piel | Skin Biopsy

Imagen: Una biopsia de piel es a menudo usada para el diagnóstico de varias condiciones de la piel incluyendo el cáncer como el melanoma. Existen diversos tipos de biopsias. Durante una biopsia por escisión (piel dentro de la línea de puntos), el doctor extirpa un bulto completo o una parte entera de piel.

A skin biopsy is used most often to diagnose skin conditions, including cancers, such as melanoma. There are different types of skin biopsies. During an excisional biopsy (skin within dotted line in illustration), the doctor removes an entire lump or an entire area of skin. You receive a local anesthetic to numb the biopsy site before the procedure.

El tratamiento mediante radiación también se usa para matar o hacer más lento el crecimiento de las células cancerosas. Puede utilizarse solo o con la cirugía o la quimioterapia. El tratamiento mediante radiación es como realizarse una radiografía. O, a veces se puede administrar mediante la colocación de una "semilla" en el interior del cáncer para emitir radiación.

La investigación de NIH y sus resultados

  • Nuevos medicamentos para el melanoma. La Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos aprobó recientemente dos nuevos medicamentos, Tafinlar (dabrafenib) y Mekinist (trametinib), para pacientes con melanoma avanzado (metastásico) o que no se pueden extirpar (que no se puede remover por medio de la cirugía). Tafinlar cuenta con aprobación para tratar a los pacientes con melanoma cuyos tumores expresan la mutación génica BRAF V600E. Mekinist cuenta con aprobación para tratar a los pacientes cuyos tumores expresan las mutaciones del gen BRAF V600E o V600K. Aproximadamente la mitad de los melanomas en la piel tienen un mutación del gen BRAF.
  • Células del sistema inmunológico. Un estudio pequeño y reciente mostró que el tratamiento de los pacientes con células del sistema inmunológico que se encuentran en los tumores podría reducir los tumores del cáncer de piel y es posible que prolongue la vida.
  • El melanoma aumenta entre los niños. Aunque con poca frecuencia, el melanoma entre los niños está en aumento, según una investigación reciente publicada en la revista Pediatrics. El mayor aumento fue entre las adolescentes, de 15 a 19 años, según los autores del estudio, incluidos los investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). Estos aumentos, junto con los aumentos entre los adultos, se cree que provienen de una mayor exposición a la radiación ultravioleta procedente del sol y de las cabinas de bronceado.
  • Recientemente: Los investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) modificaron genéticamente algunos glóbulos blancos de pacientes con melanoma a fin de reconocer y atacar a sus propias células cancerosas. Los investigadores del NCI buscaron una forma eficaz de convertir, en el laboratorio, los glóbulos blancos (linfocitos) normales en células anticancerosas. La investigación demostró una regresión exitosa del melanoma avanzado.

Treatment and NIH Research

Questions to Ask

  • What treatment choices do I have? What do you recommend and why?
  • What is the stage of the disease? Has the cancer spread? Do any lymph nodes or other organs show signs of cancer?
  • What are the benefits of each kind of treatment?
  • What can I do to prepare for treatment?
  • Will I need to stay in the hospital? How long?
  • What are the risks and possible side effects of each treatment? How can side effects be managed?
  • Would a research study (clinical trial) be a good choice for me?

The most common treatments for skin cancer are surgery, chemotherapy, and radiation therapy.

You may need a procedure called surgical lymph node biopsy to check if the cancer has spread to nearby lymph nodes. If it has, these lymph nodes may also need to be removed. A skin graft may be necessary after the surgery if a large area of skin is affected.

Chemo (which is short for chemotherapy) is the use of drugs to kill cancer cells or to slow their growth. Some chemo can be given by I.V. (into a vein by a needle) and others are swallowed in pill form. Because chemo drugs travel to nearly all parts of the body, they are useful for cancer that has spread.

Radiation treatment is also used to kill or slow the growth of cancer cells. It can be used alone or with surgery or chemo. Radiation treatment is like getting an x-ray. Or, sometimes it can be given by placing a "seed" inside the cancer to give off the radiation.

NIH Research to Results

  • New melanoma drugs. The U.S. Food and Drug Administration recently approved two new drugs, Tafinlar (dabrafenib) and Mekinist (trametinib), for patients with advanced (metastatic) or unresectable (cannot be removed by surgery) melanoma. Tafinlar is approved to treat patients with melanoma whose tumors express the BRAF V600E gene mutation. Mekinist is approved to treat patients whose tumors express the BRAF V600E or V600K gene mutations. Approximately half of melanomas arising in the skin have a BRAF gene mutation.
  • Immune-system cells. A recent small study showed that treating patients with immune system cells found in tumors could shrink skin cancer tumors and possibly prolong life.
  • Melanoma increasing among children. Although rare, melanoma among children is on the rise, according to recent research published in the journal Pediatrics. The biggest increase was among adolescent girls, ages 15 to 19, according to the study authors, including researchers from the National Cancer Institute (NCI). These increases, along with those increases among adults, are thought to stem from increased exposure to ultraviolet radiation from the sun and from tanning booths.
  • Sensitized T cells: NCI researchers recently genetically engineered some melanoma patients' white blood cells to recognize and attack their own cancer cells. The NCI researchers sought an effective way to convert normal white blood cells (lymphocytes) in the lab into cancer-fighting cells. The research demonstrated a successful regression of advanced melanoma.

Winter/Invierno 2013 Vol. 4 No. 1 Pag. 6-7