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NIH MedlinePlus Salud

Las células cancerosas y factores de riesgo

El cáncer se origina en las células, los bloques de construcción que conforman los tejidos. Los tejidos son parte integrante de la piel y otros órganos del cuerpo. Las células normales crecen y se dividen para formar nuevas células a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las células normales se avejentan o dañan, generalmente mueren y nuevas células toman su lugar.

Pero a veces este proceso no se realiza correctamente. Nuevas células se forman cuando el cuerpo no las necesita y las células viejas o dañadas no mueren como deberían. La acumulación de células adicionales a menudo forma una masa de tejido llamada tumor.

Los tumores en la piel pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Los tumores benignos no son tan perjudiciales como los tumores malignos.

chica tomando el sol | girl sunbathing
  • Los tumores benignos (como por ejemplo los lunares) raramente son una amenaza a la vida, en general, se pueden extirpar y no suelen crecer nuevamente. Además, no invaden los tejidos alrededor de ellos y no se expanden a otras partes del cuerpo.
  • Los tumores malignos (como el melanoma, cáncer de células basales o cáncer de células escamosas):
    • Pueden ser una amenaza para la vida
    • A menudo se pueden quitar pero a veces vuelven a crecer
    • Pueden invadir y dañar tejidos y órganos cercanos

El principal factor de riesgo para el cáncer de piel es la exposición a la luz solar (rayos UV), pero también hay otros factores de riesgo. Un factor de riesgo es aquello que puede aumentar la probabilidad de contraer una enfermedad. Las personas con ciertos factores de riesgo son más propensas que otras a desarrollar cáncer de piel. Algunos de los factores de riesgo varían para los diferentes tipos de cáncer de la piel.

Los estudios han demostrado que los siguientes son factores de riesgo para los tres tipos de cáncer de piel más comunes:

  • Sol: El sol es una fuente de radiación UV. Es el factor de riesgo más importante para cualquier tipo de cáncer de piel. Los rayos del sol causan daños en la piel que pueden llevar al cáncer.
  • Quemaduras severas con ampollas: Las personas que han sufrido al menos una quemadura de sol con ampollamiento severo, tienen un mayor riesgo de cáncer de piel. A pesar de que muchas de las personas que se queman rápidamente con el sol, seguramente sufrieron más quemaduras en la niñez, las quemaduras durante la edad adulta también aumentan el riesgo de cáncer de piel.
  • Exposición solar durante su vida: La cantidad total de exposición al sol durante toda la vida es un factor de riesgo para el cáncer de la piel.
  • Piel morena: Aunque una piel morena puede no quemarse tan fácilmente con el sol, una mayor exposición al sol a lo largo de su vida, puede aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Cancer Cells and Risk Factors

Cancer begins in cells, the building blocks that make up tissues. Tissues make up the skin and other organs of the body. Normal cells grow and divide to form new cells as the body needs them. When normal cells grow old or get damaged, they usually die, and new cells take their place.

But sometimes this process goes wrong. New cells form when the body doesn't need them, and old or damaged cells don't die as they should. The buildup of extra cells often forms a mass of tissue called a growth or tumor.

Growths on the skin can be benign (not cancer) or malignant (cancer). Benign growths are not as harmful as malignant growths.

  • Benign growths (such as moles) are rarely a threat to life, generally can be removed, and usually don't grow back. They also don't invade the tissues around them and don't spread to other parts of the body.
  • Malignant growths (such as melanoma, basal cell cancer, or squamous cell cancer):
    • May be a threat to life
    • Often can be removed but sometimes grow back
    • May invade and damage nearby organs and tissues
    • May spread to other parts of the body

The main risk factor for skin cancer is exposure to sunlight (UV radiation), but there are also other risk factors. A risk factor is something that may increase the chance of getting a disease. People with certain risk factors are more likely than others to develop skin cancer. Some risk factors vary for the different types of skin cancer.

Studies have shown that the following are risk factors for the three most common types of skin cancer:

  • Sunlight: Sunlight is a source of UV radiation. It's the most important risk factor for any type of skin cancer. The sun's rays cause skin damage that can lead to cancer.
  • Severe, blistering sunburns: People who have had at least one severe, blistering sunburn are at increased risk of skin cancer. Although people who burn easily are more likely to have had sunburns as a child, sunburns during adulthood also increase the risk of skin cancer.
  • Lifetime sun exposure: The total amount of sun exposure over a lifetime is a risk factor for skin cancer.
  • Tanning: Although a tan slightly lowers the risk of sunburn, even people who tan well without sunburning have a higher risk of skin cancer because of more lifetime sun exposure.

Winter/Invierno 2013 Vol. 4 No. 1 Pag. 4-5