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NIH MedlinePlus Salud

Peligro oculto: El cáncer de piel y los hispanos

En los EE.UU., el cáncer de piel es el cáncer más común. Pero muchos hispanos podrían estar subestimando sus posibilidades de desarrollarlo.

Datos importantes

  • El cáncer de piel es la forma más común de cáncer en los Estados Unidos. Los dos tipos más comunes son el cáncer de células basales y el cáncer de células escamosas. El melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel, es menos común.
  • Según un nuevo estudio, más de tres en cuatro hispanos no estarían realizándose exámenes de piel regularmente en busca de signos de cáncer.
  • El número de casos de cáncer de piel ha ido en aumento. La exposición al sol es un factor importante.
  • El número estimado de casos nuevos de melanoma en los Estados Unidos en 2013 fue de 76.690.
Peligro oculto | Skin Cancer

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A menudo, el primer síntoma de melanoma es un cambio en el tamaño, forma, color o textura de un lunar.
Often the first sign of melanoma is a change in the size, shape, color, or feel of a mole.

Más de 2 millones de personas reciben tratamiento cada año para las formas más comunes de cáncer de piel de células basales y de células escamosas. El cáncer de piel de células basales es mucho más común que el cáncer de piel de células escamosas.

Cada año, más de 68.000 estadounidenses reciben diagnósticos de melanoma y otros 48.000 reciben el diagnóstico de una forma temprana de la enfermedad, que implica solo la capa superior de la piel. El melanoma es menos común que los otros tipos, pero mucho más peligroso, incluso mortal.

Los hispanos pueden ser menos cuidadosos con sus hábitos de seguridad bajo el sol que los no hispanos, basándose en la creencia de que su piel de color más oscuro los va a proteger del cáncer de piel, según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés).

Mientras que el cáncer de piel es menos común entre las personas con piel más oscura, los hispanos que no se realizan pruebas de detección para el cáncer de piel de manera regular, puede descubrirlo cuando han llegado a una etapa más avanzada y peligrosa. Esto es especialmente riesgoso en el caso del melanoma.

El melanoma afecta las células que producen el pigmento de la piel, la melanina, que es el responsable del color de la piel y del cabello. El melanoma puede diseminarse con mucha rapidez y la incidencia del melanoma en los Estados Unidos es cada vez mayor. Es la causa principal de muerte por enfermedades de la piel.

El desarrollo de un melanoma está relacionado con la exposición al sol, especialmente durante la infancia. Es más común entre las personas de piel blanca, ojos azules o verdes y cabello rojo o rubio. Pero puede ser mortal para las personas con piel más oscura también.

Hidden Danger: Skin Cancer & Hispanics

In the U.S., skin cancer is the most common cancer. But many Hispanics may be underestimating their chances of getting it.

Fast Facts

  • Skin cancer is the most common form of cancer in the United States. The two most common types are basal cell cancer and squamous cell cancer. Melanoma, a more serious type of skin cancer, is less common.
  • More than three out of four Hispanics may fail to examine their skin regularly for signs of cancer, according to a new study.
  • The number of cases of skin cancer has been increasing. Exposure to the sun is a major factor.
  • Estimated new cases from melanoma in the United States in 2013: 76,690
Bob Marley

Jamaican singer-songwriter Bob Marley was just 36 when he died from a combination of melanoma and brain cancer. Although the melanoma was found early, Marley delayed treatment until it was too late.

El cantaautor jamaiquino Bob Marley sólo tenía 36 años cuando falleció de una combinación de melanoma y cáncer cerebral. Aunque el melanoma había sido diagnosticado en su etapa inicial, Marley retrasó el tratamiento hasta que fue demasiado tarde.

More than 2 million people are treated each year for the most common forms of skin cancer—basal cell and squamous cell. Basal cell skin cancer is several times more common than squamous cell skin cancer.

Each year, more than 68,000 Americans are diagnosed with melanoma, and another 48,000 are diagnosed with an early form of the disease that involves only the top layer of skin. Melanoma is less common than the others, but far more dangerous—even deadly.

Hispanics may be less careful with their sun safety habits than their white counterparts, believing that their darker skin will protect them from skin cancer, according to the National Cancer Institute (NCI).

While skin cancer is less common among those with darker skin, Hispanics who are not checked for skin cancer on a regular basis, may discover it when it has reached an advanced and more dangerous stage. This is especially dangerous with melanoma.

Melanoma involves the cells that produce the skin pigment melanin, which is responsible for skin and hair color. Melanoma can spread very rapidly, and the incidence of melanoma in the United States is steadily increasing. It is the leading cause of death from skin disease.

The development of melanoma is related to sun exposure, particularly to sunburns during childhood. It is most common among people with fair skin, blue or green eyes, and red or blond hair. But it can be deadly to those with darker skin, as well.

Winter/Invierno 2013 Vol. 4 No. 1 Pag. 2-3