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NIH MedlinePlus Salud

Respirar mejor – Asma

Datos Importantes

  • El asma es una enfermedad pulmonar crónica (a largo plazo) que inflama y cierra las vías respiratorias. Se desconoce su causa exacta. No hay una cura.
  • En 2011, aproximadamente 3.600.000 hispanos informaron que en la actualidad tienen asma.
  • Los puertorriqueños en Estados Unidos presentan el doble de probabilidades de tener asma comparado con el total de la problación hispana.
  • Los hispanos tienen un 30 por ciento más probabilidades de tener que recurrir al hospital para el tratamiento del asma, en comparación con los no hispanos.
  • Los niños puertorriqueños tienen 3,2 veces más probabilidades de padecer asma, en comparación con los no hispanos.
  • Los niños hispanos tienen el 40 por ciento más de probabilidades de morir de asma, en comparación con los no hispanos.
  • Fuente: Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés)

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad pulmonar que inflama y cierra las vías respiratorias, lo que provoca respiración sibilante, opresión en el pecho, dificultad para respirar y tos durante la noche o temprano en la mañana. Sobre todo, se inicia en la niñez, pero afecta a todos los grupos de edad. Unos 24,6 millones de estadounidenses tienen asma, siete millones de ellos son niños. El asma es una enfermedad crónica, es decir a largo plazo.

Las tasas de asma varían dentro de la población hispana. Varios estudios han demostrado que los puertorriqueños evidencian el mayor número de casos de asma entre hispanos, con 16,1 por ciento, y los mexicanos-americanos tienen la más baja, con 5,4 por ciento. (Consulte la sección "Datos importantes").

Descripción general

Las vías respiratorias son tubos que llevan el aire dentro y fuera de los pulmones. Las personas con asma tienen las vías respiratorias inflamadas. Están inflamadas, muy sensible y tienden a reaccionar fuertemente a algunas sustancias inhaladas.

Cuando las vías respiratorias reaccionan, los músculos circundantes se tensan, las vías respiratorias se estrechan, e ingresa menos aire en los pulmones. La inflamación puede empeorar, lo que estrecha las vías respiratorias todavía más. Puede haber más moco de lo normal, lo que puede provocar un mayor estrechamiento.

Es importante tratar los síntomas cuando aparecen por primera vez para evitar que empeoren y causen ataques intensos. Los ataques severos requieren atención de emergencia y pueden ser mortales.

Peligro oculto | Skin Cancer

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lady using inhaler

Los sintomas del asma incluyen:

  • Tos.
  • Sibilancias.
  • Opresión en el pecho, como si algo estuviese apretándole el pecho.
  • Dificultad para respirar, sensación de falta de aliento o que no puede expulsar el aire de los pulmones.

No todas las personas con asma tienen estos síntomas. Ni tampoco experimentar dichos signos siempre significa que tiene asma. Para diagnosticar el asma se requiere una prueba de la función pulmonar, una historia médica (incluidos el tipo y la frecuencia de los síntomas) y un examen físico.

Los síntomas del asma varían en frecuencia y gravedad. A veces pueden solo molestarlos. Otras veces podrían limitar su rutina diaria. Los síntomas severos pueden ser mortales, por lo que es importante llevar a cabo el tratamiento de los síntomas cuando se experimenten por primera vez, de modo que no se intensifiquen. También es importante tomar acciones día a día para evitar el inicio de los síntomas. Evite aquello que le originan los síntomas y realice el tratamiento adecuado. Muchas personas se benefician diariamente de medicamentos para controlar el asma y evitar los ataques. Con el tratamiento apropiado, la mayoría de las personas puede esperar tener pocos síntomas, si los hubiere, de día o de noche.

Breathe Easier - Asthma

Fast Facts

  • Asthma is a chronic (long-term) lung disease that inflames and narrows the airways. The exact cause is unknown. There is no cure.
  • In 2011, about 3,600,000 Hispanics reported that they currently have asthma.
  • Puerto Rican Americans have twice the asthma rate as compared to the overall Hispanic population.
  • Hispanics are 30 percent more likely to visit the hospital for asthma, as compared to non-Hispanic Whites.
  • Puerto Rican children are 3.2 times more likely to have asthma, as compared to non-Hispanic Whites.
  • Hispanic children are 40 percent more likely to die from asthma, as compared to non-Hispanic Whites.
  • Source: Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

What Is Asthma?

Asthma is a lung disease that inflames and narrows the airways, causing wheezing, chest tightness, shortness of breath, and coughing at night or early morning. It starts mostly in childhood but affects all age groups. Some 24.6 million Americans have asthma, seven million of them children. Asthma is a chronic—long-term—disease.

Asthma rates vary within the Hispanic population. Several studies have shown that Puerto Ricans have the highest number of Hispanic asthma cases, with 16.1 percent, and Mexican-Americans have the lowest, with 5.4 percent. (See FastFacts box.)

Overview

Airways are tubes that carry air into and out of your lungs. People with asthma have inflamed airways. They are swollen, very sensitive, and tend to react strongly to some inhaled substances.

When airways react, surrounding muscles tighten, airways narrow, and less air flows into the lungs. Swelling can worsen, making airways even narrower. There may be more mucus than normal, causing further narrowing.

It's important to treat symptoms when they first appear to prevent them from getting worse and causing severe attacks. Severe attacks require emergency care and can be fatal.

boy using inhaler

Common signs and symptoms of asthma include:

  • Coughing.
  • Wheezing.
  • Chest tightness, like something squeezing your chest.
  • Shortness of breath, feeling out of breath, or being unable to expel air from your lungs.

Not everyone with asthma has these symptoms. Nor does having them always mean asthma. To diagnose asthma for certain requires a lung function test, a medical history (including type and frequency of symptoms), and a physical exam.

Asthma symptoms vary in frequency and severity. Sometimes they may just annoy you. Other times they might limit your daily routine. Severe symptoms can be fatal, so it's important to treat symptoms when you first notice them, so they don't become severe. It is also important to take day-to-day actions to prevent symptoms from starting. Avoid things that bring on symptoms and take proper treatment. Many people benefit from daily medicine to control asthma and prevent attacks. With proper treatment, most people can expect to have few symptoms, if any, day or night.

Winter/Invierno 2013 Vol. 4 No. 1 Pag. 12-13