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NIH MedlinePlus Salud

Auge de la población hispana de adultos mayores en los Estados Unidos.

A family shucking corn.

Foto/Photo: Corbis

La hispana es una población de rápido crecimiento en los Estados Unidos con mayor expectativa de vida que en el pasado. No obstante, se debe tener en consideración que una vida más larga no significa necesariamente una vida más saludable. En este artículo se presenta información sobre la población hispana de tercera edad en los Estados Unidos.

¿Sabía usted que hoy en día los hispanos representan el segundo grupo más grande del país, superados solamente por la población blanca no Hispana? Según la Oficina del Censo de los EEUU, hoy en día los hispanos representan el 17 por ciento de la población pero en el 2050 representarán el 30 por ciento. Se prevé que la población hispana de la tercera edad se triplicará en los próximos 20 años y para el año 2050 habrá 13.8 millones de ancianos.

A pesar de que la salud de los estadounidenses ha mejorado durante la última década, todavía existen grandes diferencias entre la salud y bienestar de los grupos raciales y étnicos cuando se comparan con los blancos no hispanos. En general, los afroamericanos, los indígenas americanos, y los hispanos experimentan índices de salud que están por debajo de los índices para los blancos no hispanos.

La expectativa de vida ha aumentado en forma dramática durante este siglo

Foto/Photo: Corbis

Los hispanos, en sus últimos años, enfrentan un mayor número de discapacidades y de enfermedades crónicas (como la diabetes), que los blancos no hispanos. Los tratamientos para estas condiciones pueden ser difíciles y costosos.

Dr. Richard J. Hodes

"La expectativa de vida ha aumentado en forma dramática durante este siglo. Es aún más importante que aprendamos a como podemos llegar a la tercera edad y mantenernos sanos," dice Dr. Richard J. Hodes, director del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA).
Foto/Photo: NIH/NIA

"Life expectancy has increased dramatically over the past century, and it is more important than ever that we understand ways to age well," says Dr. Richard J. Hodes, Director of the National Institute on Aging (NIA).

En el futuro inmediato, es necesario que las familias hispanas conozcan y tengan acceso a aquellos recursos que ofrecen tanto las comunidades como el gobierno para personas ancianas.

En los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés), dos de sus centros de investigación en particular, están llevando a cabo estudios referentes a la población hispana y al envejecimiento saludable. Estos son: el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) y el Centro Nacional de la Salud de las Minorías y Disparidades en Salud (NCMHD). Gran parte del trabajo realizado en esta área se encuentra en hojas informativas fáciles de leer, las cuales están disponibles a través de los sitios web mencionados a continuación.

Si desea más información


Datos Importantes


  • Hoy en día los hispanos viven más que en épocas anteriores. Sin embargo, sufren más discapacidades debidas a la edad, así como ciertas enfermedades crónicas.
  • Para poder llevar una vida saludable a medida que se envejece, es necesario poner en práctica ciertos cambios en los hábitos: dejar de fumar, comer mejor, hacer ejercicio y encontrar un centro de atención médica en el que se sienta a gusto.

Es esencial prevenir los problemas de salud


A continuación se señalan 5 medidas preventivas para mejorar la salud en la tercera edad:

  • Centro de atención médica: busque un lugar que le guste y trate de no cambiarlo, de modo que mantengan allí una historia clínica con sus antecedentes familiares.
  • Vacunas: infórmese de las pautas de vacunación establecidas, así como también de las nuevas vacunas que surjan para adultos, ya que la administración de las mismas es esencial para el mantenimiento de la salud a medida que pasan los años.
  • Piel: asegúrese de protegerla del sol excesivo y consulte a su médico con regularidad para detectar a tiempo cualquier cambio.
  • Medicamentos: recuerde que deberá tomar los medicamentos que se le hayan prescrito en la dosis adecuada y a las horas indicadas.
  • Información: para informarse sobre temas relacionados con la salud, visite regularmente los sitios web de medlineplus.gov (sitio bilingüe en inglés y español) y www.nihseniorhealth.gov, donde encontrará la información más confiable y actualizada.

Algunas preguntas que puede hacerle a su médico o profesional de la salud:


  • ¿Qué tipo de plan de ejercicio me conviene?
  • ¿Qué modificaciones recomienda para mi dieta? ¿Debo reducir el consumo de sal? ¿Puedo tomar bebidas alcohólicas?
  • (Si usted fuma) ¿Qué me recomienda para dejar este hábito?
  • ¿Qué otras medidas preventivas debo tomar para proteger mi salud a medida que envejezco?

Getting Older, Faster: America's Hispanic Population

Hispanics are a fast-growing population group in the United States who are living longer than in the past. But living longer doesn't always mean living healthier. Here's what to understand about America's senior Hispanic population.

Did you know that Hispanics represent the second largest population in the United States, after non-Hispanic whites? What's more is that this population is rapidly growing and aging. According to the U.S. Census Bureau, Hispanics currently represent 17 percent of the U.S. population, but in 2050 this number is projected to increase to 30 percent. Also, the U.S. Census Bureau projects that by 2050 the senior Hispanic population will grow from its current almost 3 million to 13.8 million.

But living longer does not mean living healthier. While the health of all Americans has improved steadily over the last century, this country still experiences health disparities among certain racial and ethnic groups. In general, Hispanics, along with African Americans and American Indians, experience more health problems than Caucasians. The aging Hispanic population faces more disabilities and certain chronic conditions (like diabetes) in their later years compared to their non-Hispanic white counterparts. Treatment for these conditions can be difficult and expensive.

It is important to learn what resources are available for you or your aging relatives.

At the National Institutes of Health (NIH), the National Institute on Aging (NIA) and the National Center for Minority Health and Health Disparities (NCMHD) support research on healthy aging involving Latinos/Hispanics. Much of what researchers found from this work is available on the Web sites mentioned in the To Find Out More box on the right.

To Find Out More

Fast Facts

  • Hispanics are living longer today than in the past, but they also are suffering from many age-related disabilities and certain chronic diseases.
  • You can make lifestyle changes to help you stay healthy as you age: not smoking, eating smarter, exercising, and finding a "medical home" you trust.

Stay Healthy


Here are 5 preventive steps to follow for better health while aging:

  • Medical Principal | Home: A "medical Principal | Home" is a health-care professional's office that has your family history on file. Find a health provider's practice you are comfortable with and trust and stay with it over time.
  • Vaccinations: Pay attention to established immunization schedules and new vaccines for adults. Ignoring them can be hazardous to your health as you age.
  • Skin: Be careful to protect your skin from overexposure to the sun. See your physician regularly for changes in your skin.
  • Medicines: Remember to take the correct medication, in the correct amount and at the proper times. Do not borrow or share prescribed medicines.
  • Education: One of the best ways to educate yourself and your family is to regularly visit
    medlineplus.gov/salud and www.nia.nih.gov/Espanol for the most trusted and latest health care information available.

Questions to Ask Your Health Care Provider


  • What kind of exercise plan is right for me?
  • What are some changes in my diet I should make? What about salt or alcohol?
  • What are some suggestions to help me quit smoking?
  • What other preventative steps should I take to insure good health as I age?

Lea más sobre / Read more about "Envejeciendo en los Estados Unidos / Getting Older in America"

Auge de la población hispana de adultos mayores en los Estados Unidos / Getting Older, Faster: America's Hispanic Population
Cómo manternerse saludable / Helping You Age Well

Winter/Invierno 2009 Vol. 1 No. 1 Pag. 2 - 5