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NIH MedlinePlus Salud

Síntomas, diagnóstico, tratamiento

A group of teenagers looking at the camera

Foto/Photo: Getty Images

Dado que no existe una cura ni una vacuna contra el VIH, la única medida de prevención posible es evitar aquellas conductas que impliquen el riesgo de infectarse con el virus, como por ejemplo tener relaciones sexuales sin protección o compartir agujas para inyectarse.

Síntomas

Las investigaciones llevadas a cabo por los científicos del NIAID, entre otros, confirman que en muchos casos no se presenta ningún síntoma cuando se contrae el VIH. No obstante, es posible que uno o dos meses después se tengan síntomas similares a los de la influenza: fiebre, dolor de cabeza, cansancio e inflamación de los ganglios (las glándulas del sistema inmunológico, ubicadas en el cuello y la ingle, que a veces se hinchan cuando se ha contraído una infección). Por lo general, este malestar se confunde con el de otras infecciones virales y desaparece en un período que puede extenderse de una semana a un mes, tiempo durante el cual la enfermedad es muy contagiosa, ya que el VIH se encuentra presente en grandes cantidades en la sangre, el semen y el flujo vaginal.

Igualmente, según los resultados de los estudios realizados por el NIAID, en algunos casos transcurre mucho tiempo antes de que se presenten síntomas más graves, como fatiga profunda sin causa justificada, pérdida rápida de peso, fiebre frecuente y sudores nocturnos profusos. Este período varía considerablemente de persona a persona, y puede prolongarse más de 10 años desde el momento en que el virus entró al organismo de un adulto y hasta 2 años cuando se trata de un niño nacido con la infección del VIH.

¿Cómo se puede evitar la infección por VIH?


  • No tenga relaciones sexuales sin protección.
  • Utilice condones siempre que tenga relaciones sexuales. Consulte a su médico sobre la forma correcta de usarlos.
  • No comparta las agujas utilizadas para inyectar drogas, ni las que se usan para hacer ‘piercings' o tatuajes.

Preguntas que puede hacerle a su médico


  • ¿Cómo se transmiten el VIH y el sida?
  • ¿Cómo puedo protegerme del VIH y el sida?
  • ¿Cómo se usa correctamente un condón?
  • ¿Cuáles son los síntomas del VIH y el sida?
  • Si ya he contraído la infección, ¿cuáles son las opciones para el tratamiento?

Diagnóstico

Dado que el VIH no siempre causa síntomas, y cuando los causa pueden ser similares a los de otras enfermedades, es extremadamente importante hacerse la prueba para evitar que aquellas personas que hayan contraído la infección recientemente contagien a otros. El virus se diagnostica mediante un examen de sangre que detecta la presencia de anticuerpos específicos del VIH (proteínas que reaccionan contra la enfermedad). Como en algunos casos, una vez contraída la infección, pueden pasar hasta seis meses antes de que la cantidad de anticuerpos sea lo suficientemente elevada como para ser detectada en una prueba de sangre normal, es importante consultar al médico sobre la necesidad de hacerse pruebas adicionales.

Tratamiento

Cuando surgió el sida en los Estados Unidos, no existía ningún medicamento para combatir la inmunodeficiencia subyacente y había pocos tratamientos para las enfermedades que se contraen como consecuencia del virus. Los investigadores del NIAID, entre otros, han logrado desarrollar fármacos eficaces para atacar tanto el VIH como las infecciones y las distintas clases de cáncer que genera. Estos tratamientos, junto con una detección temprana, han logrado extender la expectativa de vida de los pacientes y mejorar notablemente su calidad de vida. Como resultado, en los últimos años se ha registrado una reducción drástica del número de muertes por sida en los Estados Unidos.

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Campaña en contra del VIH/SIDA

Univisión presentará una nueva campaña de televisión y radio llamada "SOY…" donde verán y escucharán historias de hispanos con VIH y sus seres queridos en sus propias palabras. La campaña SOY alentará a las familias para hablar abiertamente sobre el tema del VIH/SIDA. Esta campaña es un esfuerzo colaborativo entre el Kaiser Family Foundation y Univisión.


Si desea más información


Si necesita más información, consulte cualquiera de las siguientes páginas web:

Nota: la línea de asistencia telefónica Su Familia (bilingüe en inglés y español), a través del número 1-866-783-2645, le ofrece información sobre el sida, así como una lista de profesionales de la salud que puede consultar en su área y remisiones para hacerse la prueba del VIH.

Symptoms, Diagnosis, Treatment

Because there is no cure or vaccine to prevent HIV, the only way people can prevent infection from the virus is to avoid high-risk behaviors putting them at risk of infection, such as having unprotected sex or sharing needles.

Symptoms

Most people who have become recently infected with HIV will not have any symptoms. They may, however, have a flu-like illness within a month or two after exposure to the virus, with fever, headache, tiredness, and enlarged lymph nodes (glands of the immune system easily felt in the neck and groin). These symptoms usually disappear within a week to a month and are often mistaken for those of other viral infections. During this period, people are very infectious, and HIV is present in large quantities in blood, semen, and vaginal fluids.

More severe HIV symptoms—such as profound and unexplained fatigue, rapid weight loss, frequent fevers, or profuse night sweats—may not appear for 10 years or more after HIV first enters the body in adults, or within two years in children born with HIV infection, according to NIAID. This period varies greatly in each person.

How do I prevent HIV infection?


  • Do not have unprotected sex.
  • Use a latex condom at every sexual encounter, and use it correctly. Ask your health care provider about proper condom use.
  • Do not share needles to inject drugs or if getting a piercing or tattoo.

Questions to Ask Your Health Care Provider


  • How is HIV/AIDS transmitted?
  • What can I do to protect myself from HIV/AIDS?
  • Should I get tested for HIV?
  • What is proper condom use?
  • What are the symptoms of HIV/AIDS?
  • If I am already infected, what are my treatment options?

Diagnosis

Because early HIV infection often causes no symptoms or symptoms that are similar to other illnesses, HIV testing is very important in order to prevent HIV transmission from recently infected individuals. A health-care provider can diagnose it by testing blood for the presence of antibodies (disease-fighting proteins) to HIV. It may take HIV antibodies as long as six months after infection to be produced in quantities large enough to show up in standard blood tests. For that reason, make sure to talk to your health-care provider about follow-up testing.

Treatment

When AIDS first surfaced in the United States, there were no drugs to combat the underlying immune deficiency and few treatments existed for the diseases that resulted. NIAID researchers and others, however, have developed drugs to fight both HIV infection and its associated infections and cancers. In combination with early detection through HIV testing, available HIV treatments and medicines can greatly extend years and quality of life and have resulted in a dramatic decrease in AIDS deaths in the U.S.

HIV/AIDS Campaign


Univision is introducing a new television and radio campaign, "SOY..." ("I AM..."), telling the stories of Hispanics with HIV and their loved ones in their own words. SOY encourages families to openly discuss the topic of HIV/AIDS. The campaign is an effort of the Kaiser Family Foundation and Univision Communications.


To Find Out More


For information and resources in English and Spanish, search for "HIV" on any of these Web sites:

  • National Library of Medicine's MedlinePlus at medlineplus.gov;
  • NIAID's website at www.niaid.nih.gov;
  • National Alliance for Hispanic Health (Alliance) at www.hispanichealth.org
    To get more information or referral to HIV testing or a health care provider in your community, you can call the Alliance's bilingual Su Familia National Hispanic Family Health Helpline at 1-866-783-2645.

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Winter/Invierno 2009 Vol. 1 No. 1 Pag. 18 - 21