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NIH MedlinePlus Salud

¿Qué es la osteoartritis?

Photo of Dr. Stephen I. Katz, NIAMS Director

La osteoartritis afecta fuerte a los hispanos

"Muchas enfermedades dentro de nuestra misión afectan a algunos grupos de personas de manera desproporcionada", dice el Dr. Stephen I. Katz, director del Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS, por sus siglas en inglés). "Sabemos, por ejemplo, que la artritis afecta a los hispanos y a otros grupos minoritarios con mayor severidad que a los blancos, tanto en la limitación de las actividades como en el dolor que causa. Los integrantes de estos grupos también tienen más probabilidades de enfrentarse a importantes desafíos para acceder a la atención médica".

"Los investigadores del NIAMS están analizando los factores genéticos, biológicos y ambientales por los que se producen estas desigualdades. También estudian los asuntos culturales y de comportamiento que pueden afectar la evolución de la enfermedad y la respuesta al tratamiento. El hecho de entender cómo intervienen estos factores nos ayudará a desarrollar enfoques para reducir las desigualdades en la artritis con un manejo de la enfermedad adaptado a las necesidades de cada persona".

"La osteoartritis es una de las afecciones con mayor prevalencia dentro de lo que estudiamos en el NIAMS. Seguiremos buscando estrategias para mejorar la prevención, el tratamiento y la calidad de vida de la gente que se ve afectada por esta enfermedad".

La osteoartritis es una enfermedad articular que afecta más que nada al cartílago. El cartílago es el material resbaladizo que cubre los extremos de los huesos en una articulación. El cartílago saludable permite que los huesos se deslicen unos contra otros. También ayuda a absorber el impacto que produce el movimiento. Cuando hay osteoartritis, la capa superior del cartílago se rompe y se desgasta hasta desaparecer. Eso hace que los huesos que están debajo del cartílago se rocen entre sí. Ese roce produce dolor, inflamación y pérdida de movimiento de la articulación.

Con el tiempo, la articulación puede perder su forma normal. Asimismo, puede que crezcan espolones óseos en los bordes de la articulación. Pueden desprenderse trocitos de hueso y cartílago, y quedar flotando en el espacio articular, lo que ocasiona más dolor y daño.

Las personas con osteoartritis suelen tener dolor en las articulaciones y menos movimiento. A diferencia de otras formas de artritis, la osteoartritis solo afecta a las articulaciones y no a los órganos internos.

La artritis reumatoide, la segunda forma más común de artritis, afecta otras partes del cuerpo además de las articulaciones. La osteoartritis es el tipo más común de artritis.

"... los efectos incapacitantes de la artritis ... son desproporcionadamente mayores en las minorías raciales y étnicas, como los hispanos". —Fuente: CDC

¿Quiénes tienen osteoartritis?

La artritis es un importante y creciente problema para todos los adultos en Estados Unidos, pero los efectos incapacitantes de la artritis son desproporcionadamente mayores para los hispanos que para las otras minorías raciales o étnicas. En un estudio de los CDC, esta disparidad de salud por la artritis mostró un peor impacto del dolor en las articulaciones y otras limitaciones relacionadas al trabajo, a pesar que los hispanos tienen la misma o menor prevalencia (es decir, la proporción de individuos en una población) de artritis en comparación con los blancos no hispanos y otros grupos. Se estima que unos 3,1 millones de hispanos tienen artritis en los Estados Unidos.

La osteoartritis ocurre con más frecuencia en la gente mayor. Las personas jóvenes pueden tener osteoartritis a veces, principalmente por lesiones en las articulaciones.

What Is Osteoarthritis?

Osteoarthritis Significantly Impacts Hispanics

"Many diseases within our mission affect some groups of people disproportionately," says Dr. Stephen I. Katz, director of the National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (NIAMS). "For example, we know that arthritis affects Hispanics and some other minority groups more severely than Caucasians—both in terms of how much it limits their activities and how much pain it causes. Members of these groups also are more likely to face significant challenges regarding access to care.

"NIAMS researchers are exploring genetic, biological, and environmental factors that underpin these disparities, as well as behaviors and cultural issues that can influence disease progression and treatment response. Understanding how these issues play a role will help us develop approaches to reduce arthritis disparities with disease management tailored to an individual's needs.

"Osteoarthritis is one of the most prevalent conditions that we study at the NIAMS. We will continue to pursue strategies to improve prevention, treatment and quality of life for people affected by the disease."

Osteoarthritis is the most common type of arthritis, and is seen especially among older people. Sometimes, it is called degenerative joint disease. Osteoarthritis mostly affects cartilage, the hard but slippery tissue that covers the ends of bones where they meet to form a joint. Healthy cartilage allows bones to glide over one another. It also absorbs energy from the shock of physical movement. In osteoarthritis, the surface layer of cartilage breaks and wears away. This allows bones under the cartilage to rub together, causing pain, swelling, and loss of motion of the joint.

Over time, the joint may lose its normal shape. Also, small deposits of bone—called osteophytes or bone spurs—may grow on the edges of the joint. Bits of bone or cartilage can break off and float inside the joint space. This causes more pain and damage.

"… the disabling effects of arthritis…are disproportionately prevalent in racial/ethnic minorities, such as Hispanics."
—Source: CDC

Who Gets Osteoarthritis?

Arthritis is a large and growing problem for all U.S. adults, but the disabling effects of arthritis that limit activity are disproportionately higher for Hispanics than for other racial/ethnic minorities. In a CDC study, this health disparity resulted in worse arthritis impact on joint pain and other work-related limitations, despite Hispanics having the same or lower prevalence (i.e., the proportion of individuals in a population) of arthritis compared to non-Hispanic whites and other groups. An estimated 3.1 million Hispanics have arthritis in the United States.

Although osteoarthritis becomes more common with age, younger people can develop it, usually as the result of a joint injury, a joint malformation, or a genetic defect in joint cartilage. Both men and women have the disease. Before age 45, more men than women have osteoarthritis; after age 45, it is more common in women. It is also more likely to occur in people who are overweight and in those with jobs that stress particular joints.

Edición especial | Special Issue 2015 Vol. 6 No. 1 Pag. 6-7