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NIH MedlinePlus Salud

Conozca la verdad sobre su corazón

Dr. Cristina Rabadán-Diehl

La Dra. Cristina Rabadán-Diehl del NHLBI, urge a los hispanos para que hagan de la salud del corazón un esfuerzo familiar y comunitario. Buenos hábitos nutricionales, ejercicio frecuente y un peso saludable ayudan a reducir los riesgos de la enfermedad del corazón.
Photo/Foto: Christopher Klose

Dr. Cristina Rabadán-Diehl of NHLBI urges Hispanic men and women to make heart health a family and community effort. Good eating habits, regular exercise, and healthy weight all help reduce the dangers of heart disease.

Cerciórese de que, tanto usted como los suyos, lleven un estilo de vida saludable para el corazón. Infórmese sobre los síntomas de un ataque cardíaco (infarto agudo de miocardio) y lo que debe hacerse en caso de que se presenten. Consulte a su médico, quien le hará las recomendaciones pertinentes.


En los Estados Unidos los trastornos cardiovasculares constituyen la primera causa de mortalidad y una de las principales causas de discapacidad. El tipo más común de trastornos cardiovasculares en este país es la cardiopatía coronaria, que suele manifestarse con un ataque cardíaco. Se produce uno cada 26 segundos, y cada minuto muere alguien por esta causa. Hay muchas formas de aprender a cuidar el corazón y una de ellas es entender cómo y por qué ocurre un infarto de miocardio. Es necesario por ello familiarizarse con ciertos términos como "síndrome coronario agudo", "angina", "glucósidos digitálicos" y "diuréticos".

"Las enfermedades del corazón afectan a todos los diferentes grupos étnicos así como a los hombres y a las mujeres", dice la Dra. Cristina Rabadán-Diehl, Directora de Programas en la División de Ciencias Cardiovasculares del Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre (NHLBI por sus siglas en inglés). "Hasta hace poco, no se había hecho mucha investigación que estuviera orientada hacia los diferentes grupos étnicos y hacia las intervenciones para cada uno de ellos".

Como parte de la Unidad de Enfermedades Aterotrombóticas y Coronarias del NHLBI, la Dra. Rabadán-Diehl y sus colegas están estudiando no sólo tratamientos para las enfermedades del corazón, sino también formas de prevenirlas. Esto incluye áreas como por ejemplo: el tener accesibilidad a frutas y vegetales, el estatus cultural entre los diferentes grupos étnicos, y el apoyo activo de la familia y la comunidad.

"Hay diferentes factores de riesgo que afectan el desarrollo de las enfermedades del corazón. Entre los hispanos, nosotros vemos una alta incidencia de sobrepeso y obesidad y falta de actividad física", dice ella. "De esta forma, nosotros queremos que las familias hispanas se conviertan en socios activos para mejorar la salud del corazón. Esto empodera a cada individuo así como a sus familias y comunidades".

Otro objetivo del alcance de la investigación del NHLBI para la salud cardiovascular de los hispanos, es ayudar a que los hombres y las mujeres hispanas entiendan que las enfermedades del corazón no son sólo un desafío para los hombres. "Nosotros estamos haciendo muchos esfuerzos para llegar a las mujeres, ya que en nuestra cultura existe todavía el mito de que las enfermedades del corazón son enfermedades del hombre", señala la Dra. Rabadán-Diehl. "Nosotros queremos que las mujeres entiendan que la enfermedades del corazón son la causa de muerte número uno entre las mujeres hispanas en los Estados Unidos, y estas son enfermedades que se pueden prevenir".

Cada año, el NHLBI patrocina la campaña "La verdad acerca del corazón" (The Heart Truth campaing), cuyo enfoque es la educación de las mujeres hispanas sobre los factores de riesgo de las enfermedades del corazón, así como también lo que deben preguntar a sus proveedores de servicios de salud sobre estas enfermedades.

Datos Importantes


  • En Estados Unidos, cada año más de un millón de personas tiene un ataque cardíaco, de las cuales muere aproximadamente la mitad.
  • Es necesario conocer los síntomas de un ataque cardíaco y llamar inmediatamente al número de emergencias 9-1-1 si alguien llega a tenerlos. Entre los síntomas más comunes se encuentran los siguientes: dolor, presión o sensación de presión en el pecho (angina); falta de aire; molestias en la parte superior del cuerpo (brazos, hombros, cuello, espalda); náuseas o vómitos; mareos o vértigo, sudoración. Si tiene algún síntoma que le preocupe, deberá consultar al médico.
  • Para las mujeres, el síntoma más común de un ataque cardíaco es igualmente la angina de pecho. Pero ellas tienen mayores probabilidades de sufrir algunos otros síntomas, en particular, falta de aire, náuseas o vómitos, y dolor en la espalda o en la mandíbula.
  • La mayoría de los ataques cardíacos son causados por la presencia de un coágulo en la arteria coronaria, que bloquea el suministro de sangre y oxígeno al corazón. A menudo este episodio genera un ritmo cardíaco irregular (llamado arritmia) que afecta gravemente la capacidad de bombeo del corazón. Si no se administra tratamiento con rapidez (en menos de unas horas) el músculo cardíaco afectado sufrirá daños permanentes.

Preguntas que debe hacerle a su médico

A woman with a woman bottle

Photo/Foto: iStock


  1. ¿Cuáles son mis riesgos de sufrir una enfermedad del corazón?
  2. ¿Cuáles mi presión arterial? ¿Cuáles son sus implicaciones y qué debo hacer al respecto?
  3. ¿Cuáles son mis niveles de colesterol? (Estos niveles incluyen colesterol total, LDL, HDL; y de triglicéridos, un tipo de grasa presente en la sangre y la comida). ¿Cuáles son sus implicaciones y qué debo hacer?
  4. ¿Cuál es mi "índice de masa corporal" (o BMI, por sus siglas en inglés) y el tamaño de la cintura? ¿Estos valores indican que debo perder peso para proteger mi salud?
  5. ¿Cuál es mi nivel de azúcar en la sangre? ¿Significa que tengo riesgos de sufrir diabetes? En caso afirmativo, ¿qué debo hacer al respecto?
  6. ¿Qué otras pruebas de detección de enfermedades del corazón debo realizar?
  7. ¿ Qué puedo hacer para dejar de fumar?
  8. ¿Qué nivel de actividad física necesito para proteger mi corazón?
  9. ¿Qué plan de comidas saludable me recomienda?
  10. ¿Cómo puedo darme cuenta de que estoy sufriendo un ataque al corazón? ¿Cómo debo proceder en tal situación?

Para obtener información adicional


  • Centro de Información de la Salud – Instituto Nacional  del Corazón, los Pulmones y la Sangre
    Teléfono: 301-592-8573
    Teléfono de texto: 240-629-3255
    www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/%C3%ADndice-por-categoria
  • WomenHeart: National Coalition for  Women with Heart Disease (en inglés) Teléfono: 202-728-7199 www.womenheart.org
  • Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Oficina para la Salud de la Mujer –Centro Nacional de Información sobre la Salud de la Mujer  Teléfono: 1-800-994-WOMAN Dispositivo de comunicación para hipoacúsicos: 1-888-220-5446 www.womenshealth.gov/espanol

Learn the Truth About Your Heart

Now is the time to make sure that you and your loved ones are following a heart-healthy lifestyle. You should also know the signs of heart attack, what to do about them, and how to talk to your healthcare provider about heart health.


Heart disease is the leading cause of death in the United States and is a major cause of disability. The most common heart disease in the United States is coronary heart disease, which often appears as a heart attack. About every 26 seconds, an American will have a coronary event. One American will die from a heart attack every minute.
There are many ways that Americans can learn more about staying heart healthy and understanding heart attacks. There are also important terms for you to understand—from acute coronary syndrome and angina to digitalis and diuretics.

"Heart disease affects all different ethnic groups, as well as both men and women," says Dr. Cristina Rabadán-Diehl, a program director in the Division of Cardiovascular Sciences at the National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI). "Until recently, there hasn't been much research oriented toward different ethnic groups and specific interventions for each of these groups.

As a member of NHLBI's Atherothrombosis and Coronary Artery Disease Branch, Dr. Rabadán-Diehl and her colleagues are studying not only treatment for heart disease, but prevention as well. And that touches on areas including access to fresh fruits and vegetables, cultural status among different groups, and active support by families and communities.

"There are different risk factors that affect the development of heart disease. Among Hispanics, we see high incidence of overweight and obesity and lack of physical activity," she says. "So, we want to bring Hispanic families actively into the process of better heart health as partners. This empowers each individual, as well as their families and communities."

Another goal of NHLBI's Hispanic heart research outreach is to help Hispanic men and women understand that heart disease is not just a challenge for men.

"We are making lots of efforts to reach Hispanic women, because in our culture the misconception that heart disease is a disease of men still exists," she says. "We want women to understand that heart disease is the number one killer of Latinas in the United States, and it is preventable."

Each year, NHLBI sponsors "The Heart Truth" campaign, which focuses on educating Hispanic women about the risk factors for heart disease, as well as what to ask their healthcare provider about heart disease.
(See box.)

Fast Facts


  • Each year over a million people in the United States have a heart attack. About half of them die.
  • It's important to know the symptoms of a heart attack and call 9-1-1 if someone is having them. Symptoms include chest discomfort, such as pressure, squeezing, or pain; shortness of breath; discomfort in the upper body, such as the arms, shoulder, neck and back; nausea, vomiting, dizziness, light-headedness, and sweating. Any symptoms that cause you concern should be checked with a health care professional as soon as possible.
  • As with men, women's most common heart attack symptom is chest pain or discomfort. But women are somewhat more likely than men to experience some of the other common symptoms, particularly shortness of breath, nausea/vomiting, and back or jaw pain.
  • Most attacks happen when a clot in the coronary artery blocks the supply of blood and oxygen to the heart. Often this leads to an irregular heartbeat—called arrhythmia—that causes a severe decrease in the pumping function of the heart. If the blockage is not treated within a few hours, the affected heart muscle dies.

Questions to Ask Your Doctor


  1. What is my risk for heart disease?
  2. What is my blood pressure? What does it mean for me, and what do I need to do about it?
  3. What are my cholesterol numbers? (These include total cholesterol, LDL, HDL, and triglycerides, a type of fat found in the blood and food.) What do they mean for me, and what do I need to do about them?
  4. What are my "body mass index" (BMI) and waist measurements? Do they mean that I need to lose weight for my health?
  5. What is my blood sugar level, and does it mean I'm at risk for diabetes? If so, what do I need to do about it?
  6. What other screening tests for heart disease do I need?
  7. What can you do to help me quit smoking?
  8. How much physical activity do I need to help protect my heart?
  9. What's a heart-healthy eating plan for me?
  10. How can I tell if I may be having a heart attack? If I think I'm having one, what should I do?

To Find Out More


  • NHLBI Health Information Center
    Phone: 301-592-8573TTY: 240-629-3255
    www.hearttruth.gov
  • WomenHeart: the National Coalition for Women with Heart Disease
    Phone: 202-728-7199
    www.womenheart.org
  • Office on Women's Health U.S. Department of Health and Human Services National Women's Health Information Center
    Phone: 1-800-994-WOMANTDD: 1-888-220-5446
    www.womenshealth.gov

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Fall / Otoño 2009 Vol. 1 No. 2 Pag. 18 - 21