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Pruebas para detectar infecciones por cándida

¿Qué es una prueba de candidiasis?

La cándida es un tipo de hongo que vive en la piel, la boca, el tubo digestivo y la región genital. Es normal tener un poco de cándida en el cuerpo, pero si se reproduce excesivamente en la piel u otras regiones, puede causar una infección. Hay una prueba para determinar si usted tiene una infección por cándida. Candidiasis es otro nombre para este tipo de infección.

Otros nombres: preparado de hidróxido de potasio, cultivo fúngico, pruebas de antígenos fúngicos y anticuerpos, tinción blanco de calcoflúor, frotis para hongos

¿Para qué se usa?

Para detectar y diagnosticar una infección por cándida, se hace una prueba de candidiasis. Hay diferentes métodos de hacer esta prueba, dependiendo del lugar de los síntomas.

¿Por qué necesito una prueba de candidiasis?

Si usted tiene síntomas de infección por cándida, su médico o profesional de la salud podría pedir una prueba de candidiasis. Los síntomas varían dependiendo de la parte del cuerpo infectada. La candidiasis tiende a ocurrir en las regiones húmedas de la piel y en las membranas mucosas. Aunque varían de persona en persona, los síntomas de los tipos más comunes de candidiasis son los siguientes:

Las candidiasis en los pliegues de la piel incluyen el pie de atleta y la dermatitis (sarpullido) del pañal. Algunos de los síntomas son:

  • Sarpullido de color rojo fuerte, generalmente con enrojecimiento o úlceras en la piel
  • Picazón
  • Ardor
  • Granos

La candidiasis vaginal es común. Casi el 75% de las mujeres tiene al menos una infección de este tipo en la vida. Algunos de los síntomas son:

  • Picazón o ardor
  • Una secreción blanca con aspecto parecido al requesón
  • Dolor al orinar
  • Enrojecimiento en la vagina

La candidiasis del pene puede causar:

  • Enrojecimiento
  • Descamación
  • Salpullido

La candidiasis bucal se llama muguet. Es común en los niños pequeños. La candidiasis bucal en adultos puede ser signo de un sistema inmunitario debilitado. Algunos de los síntomas son:

  • Manchas blancas en la lengua y el interior de las mejillas
  • Dolor en la lengua y el interior de las mejillas

Las infecciones por cándida en los rincones de la boca pueden ser causadas por chuparse el dedo, por dentaduras postizas que no son del tamaño adecuado o por lamerse excesivamente los labios. Algunos de los síntomas son:

  • Fisuras y cortes pequeños en los rincones de la boca

La candidiasis en los lechos de las uñas puede ocurrir en los dedos de las manos o los pies pero es más común en las uñas del pie. Algunos de los síntomas son:

  • Dolor y enrojecimiento alrededor de la uña
  • Decoloración de la uña
  • Rajaduras en la uña
  • Hinchazón
  • Pus
  • Uña blanca o amarilla que se separa de su lecho

¿Qué ocurre durante una prueba de candidiasis?

El tipo de prueba depende del lugar de los síntomas:

  • Si se sospecha una candidiasis vaginal, el médico o profesional de la salud hace un examen pélvico y toma una muestra de las secreciones vaginales
  • Si se sospecha una candidiasis bucal, el médico o profesional de la salud examina la región infectada de la boca y puede obtener una muestra por raspado para examinarla con un microscopio
  • Si se sospecha una candidiasis de la piel o las uñas, el médico o profesional de la salud puede raspar una pequeña sección de la piel o la uña con un instrumento sin filo para obtener una muestra y examinarla. Durante este tipo de prueba, usted puede sentir un poco de presión y molestias

El médico o profesional de la salud tal vez le pueda decir si tiene una infección por cándida simplemente mirando la región infectada y examinando las células con un microscopio. Si no hay suficientes células para detectar una infección, es posible que haya que hacer una prueba de cultivo. Durante esta prueba, las células se colocan en un medio especial en el laboratorio para promover su reproducción. Los resultados suelen estar listos en pocos días. Sin embargo, algunas candidiasis se desarrollan con lentitud y los resultados pueden tardar varias semanas.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de candidiasis no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La prueba de candidiasis no tiene ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados indican una candidiasis, el médico profesional de la salud podría recetarle un medicamento antimicótico o recomendarle uno de venta libre (sin receta). Dependiendo del lugar de la infección, usted podría necesitar un supositorio vaginal, un medicamento que se aplica directamente a la piel o una pastilla. El médico o profesional de la salud le recomendará el tratamiento más indicado para usted.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de infección por cándida?

Algunos antibióticos también pueden causar un crecimiento excesivo de hongos. Informe a su médico o profesional de la salud sobre los medicamentos que toma.

Las candidiasis de la sangre, el corazón o el cerebro son menos comunes pero más serias que las de la piel y la región genital. Las candidiasis graves ocurren con mayor frecuencia en pacientes hospitalizados y personas con sistemas inmunitarios debilitados.

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