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Amplitud de distribución eritrocitaria

¿Qué es la prueba de amplitud de distribución eritrocitaria?

La prueba de amplitud de distribución eritrocitaria (RDW, por sus siglas en inglés) es un análisis que mide la variación en el volumen y el tamaño de los glóbulos rojos (eritrocitos). Los glóbulos rojos llevan oxígeno de los pulmones a todas las células del cuerpo. Las células necesitan oxígeno para crecer, reproducirse y mantenerse saludables. Un tamaño anormalmente grande de los glóbulos rojos podría indicar un problema médico.

Otros nombres: Prueba RDW-SD (desviación estándar), ancho de distribución de los eritrocitos, distribución de eritrocitos

¿Para qué se usa?

La prueba de distribución eritrocitaria suele ser parte de un conteo sanguíneo completo (también llamado hemograma completo). Es un análisis que mide muchos componentes de la sangre, entre ellos, los glóbulos rojos. Se usa comúnmente para diagnosticar la anemia, una enfermedad en la que los glóbulos rojos no pueden llevar suficiente oxígeno al resto del cuerpo. Esta prueba también se puede usar para diagnosticar:

¿Por qué necesito una prueba de distribución eritrocitaria?

Su médico o profesional de la salud podría pedir un conteo sanguíneo completo, que incluye la prueba de distribución de eritrocitos, como parte de un examen de rutina o si usted tiene:

  • Síntomas de anemia como debilidad, mareos, palidez o manos y pies fríos
  • Antecedentes familiares de talasemia, anemia falciforme u otros trastornos hereditarios de la sangre
  • Una enfermedad crónica como la enfermedad de Crohn, diabetes o VIH/SIDA
  • Una dieta baja en hierro y minerales
  • Una infección a largo plazo
  • Una pérdida excesiva de sangre por una herida o un procedimiento quirúrgico

¿Qué ocurre durante una prueba de distribución eritrocitaria?

Un médico o profesional de la salud extrae una muestra de sangre con una aguja pequeña de una vena de un brazo. La aguja se conecta a un tubo de ensayo que recoge la muestra de sangre. Cuando el tubo se llena, la aguja se retira del brazo. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca. Este proceso generalmente dura menos de cinco minutos.

Después de retirar la aguja, le darán una curita o una gasa pequeña para que aplique presión en el lugar de la punción por un minuto o dos para ayudar a que pare el sangrado. Se recomienda que deje la curita puesta por un par de horas.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

No se necesita ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados de la prueba de distribución eritrocitaria le informan a su médico o profesional de la salud la variación en el tamaño y el volumen de sus glóbulos rojos. Aunque los resultados sean normales, usted podría tener un problema médico que necesite tratamiento. Por eso, los resultados de la prueba se usan en combinación con otras mediciones de la sangre. Estos resultados combinados ofrecen un cuadro más completo de la salud de sus glóbulos rojos y permiten diagnosticar muchos problemas de salud, por ejemplo:

  • Deficiencia de hierro
  • Diferentes tipos de anemia
  • Talasemia
  • Anemia falciforme
  • Enfermedad crónica del hígado
  • Enfermedad de los riñones

Es probable que su médico necesite otras pruebas para confirmar el diagnóstico.

¿Hay algo más que deba saber sobre la prueba de amplitud de distribución eritrocitaria?

Si los resultados de su prueba indican que usted tiene un problema crónico de la sangre, como anemia, se podría empezar un tratamiento para aumentar la capacidad de los glóbulos rojos de transportar oxígeno. Dependiendo del problema específico, su médico podría recomendarle suplementos de hierro, medicamentos o cambios en la dieta.

Consulte con su médico antes de tomar cualquier suplemento o de hacer cambios en su alimentación.

Referencias

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