Usted esta aquí: https://medlineplus.gov/spanish/labtests/cholesteroltest.html

Niveles de colesterol

¿Qué es una prueba de colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa parecida a la grasa que se encuentra en la sangre y en todas las células del cuerpo. El cuerpo necesita un poco de colesterol para que las células y los órganos se mantengan saludables. El hígado produce todo el colesterol que el cuerpo necesita. Pero los alimentos, especialmente la carne, los huevos, las aves de corral y los productos lácteos, también contienen colesterol. Los alimentos con mucha grasa también pueden hacer que el hígado produzca más colesterol.

Hay dos tipos principales de colesterol: las lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "malo", y las lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "bueno". La prueba de colesterol es un análisis que mide la cantidad de cada tipo de colesterol y de ciertos lípidos en la sangre.

Un nivel demasiado alto de colesterol LDL en la sangre puede ponerlo en riesgo de tener una enfermedad del corazón y otros problemas de salud graves. Los niveles altos de LDL pueden hacer que se forme placa, una sustancia grasosa que estrecha las arterias y obstruye la circulación normal de la sangre. Cuando se obstruye el flujo de sangre al corazón, puede producirse un ataque al corazón (infarto de miocardio), y cuando se obstruye el flujo de sangre al cerebro, puede producirse un ataque cerebral (infarto cerebral o accidente cerebrovascular) y enfermedad arterial periférica.

Otros nombres de la prueba de colesterol: perfil de lípidos, panel lípido

¿Para qué se usa?

Si usted tiene el colesterol alto, tal vez no sienta ningún síntoma pero podría correr un riesgo importante de tener enfermedad del corazón. La prueba de colesterol le da información importante a su médico o profesional de la salud sobre sus niveles de colesterol en la sangre. La prueba mide:

  • Niveles de LDL: El LDL, también conocido como el colesterol "malo", es la principal causa de obstrucciones en las arterias
  • Niveles de HDL: El HDL, considerado el colesterol "bueno", ayuda a eliminar el colesterol "malo" o el LDL
  • Colesterol total: La cantidad total de lipoproteínas de baja densidad (colesterol LDL) y de lipoproteínas de alta densidad (colesterol HDL) que hay en la sangre
  • Triglicéridos: Un tipo de lípidos o grasas que hay en el cuerpo. Según algunos estudios, los niveles altos de triglicéridos pueden aumentar el riesgo de enfermedad del corazón, especialmente en las mujeres.
  • Niveles de VLDL: Las lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL, por sus siglas en inglés) son otro tipo de colesterol "malo". Se ha encontrado que existe una relación entre los niveles altos de VLDL y la formación de placa en las arterias. Las VLDL no son fáciles de medir. Por eso, la mayoría del tiempo, estos niveles se calculan en base a los niveles de triglicéridos

¿Por qué necesito una prueba de colesterol?

Su médico podría pedir una prueba de colesterol como parte de un examen de rutina, o si usted tiene antecedentes familiares de una enfermedad del corazón o uno o más de los siguientes factores de riesgo:

Su edad también podría ser un factor porque el riesgo de enfermedad del corazón aumenta con la edad.

¿Qué ocurre durante una prueba de colesterol?

Un médico o profesional de la salud le tomará una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, se extrae una pequeña cantidad de sangre que se coloca en un tubo de ensayo o probeta. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca. Este proceso generalmente dura menos de cinco minutos.

Las pruebas de colesterol se suelen hacer por la mañana y generalmente se le pide que no coma nada durante varias horas antes.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Tal vez tenga que ayunar (no comer ni beber nada) durante 9 a 12 horas antes de la extracción de sangre. Su médico o profesional de la salud le dirá si tiene que ayunar o seguir alguna instrucción especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

El colesterol generalmente se mide en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dl) de sangre. La siguiente información muestra cómo se clasifican las diferentes mediciones de colesterol.

Nivel de colesterol total

Categoría

Menos de 200 mg/dL Deseable
Entre 200 y 239 mg/dL Límite superior del rango normal
240 mg/dL o más Alto
   

Nivel de colesterol LDL

Categoría de colesterol LDL

Menos de 100 mg/dL Óptimo
Entre 100 y 129 mg/dL Casi óptimo o por encima del valor óptimo
Entre 130 y 159 mg/dL Límite superior del rango normal
Entre 160 y 189 mg/dL Alto
190 mg/dL o más Muy alto
   

Nivel de colesterol HDL

Categoría de colesterol HDL

60 mg/dL o más Se considera que protege de la enfermedad del corazón
Entre 40 y 59 mg/dL Cuanto más alto, mejor
Menos de 40 mg/dL Uno de los principales factores de riesgo de enfermedad del corazón

El rango de colesterol saludable para usted depende de su edad, sus antecedentes familiares, su estilo de vida y de otros factores de riesgo. En general, los niveles bajos de colesterol LDL y los niveles altos de colesterol HDL son buenos para la salud del corazón. Los niveles altos de triglicéridos también lo ponen en riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

Sus resultados de LDL tal vez digan "calculados". Esto significa que incluyen un cálculo de colesterol total, HDL y triglicéridos. Su nivel de LDL también puede medirse "directamente", sin otras mediciones. En cualquier caso, lo deseable es que el valor de LDL sea bajo.

¿Hay algo más que yo deba saber acerca de mis niveles de colesterol?

El colesterol alto puede causar enfermedad del corazón, la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Aunque algunos factores de riesgo del colesterol no se pueden controlar, por ejemplo, la edad o la herencia genética, hay cosas que usted sí puede hacer para reducir sus niveles de LDL y de riesgo, por ejemplo:

  • Seguir una dieta saludable: Reducir o evitar los alimentos con alto contenido de grasas saturadas y colesterol contribuye a reducir los niveles de colesterol en la sangre
  • Bajar de peso: El exceso de peso puede aumentar sus niveles de colesterol y su riesgo de enfermedad del corazón
  • Mantenerse activo: Hacer ejercicio con regularidad contribuye a disminuir sus niveles de colesterol LDL (malo) y aumenta sus niveles de colesterol HDL (bueno). También le ayuda a bajar de peso

Hable con su médico o profesional de la salud antes de hacer cualquier cambio importante en su dieta o rutina de ejercicio.

Referencias

  1. American Heart Association [Internet]. Dallas (TX): American Heart Association Inc.; c2017. About Cholesterol; [updated 2016 Aug 10; cited 2017 Feb 6]; [about 3screens]. Available from: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/AboutCholesterol/About-Cholesterol_UCM_001220_Article.jsp
  2. American Heart Association [Internet]. Dallas (TX): American Heart Association Inc.; c2017. Good vs. Bad Cholesterol; [updated 2017 Jan 10; cited 2017 Jan 26]; [about 3 screens]. Available from: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/AboutCholesterol/Good-vs-Bad-Cholesterol_UCM_305561_Article.jsp
  3. American Heart Association [Internet]. Dallas (TX): American Heart Association Inc.; c2017. How To Get Your Cholesterol Tested; [updated 2016 Mar 28; cited 2017 Jan 26]; [about 3screens]. Available from: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/SymptomsDiagnosisMonitoringofHighCholesterol/How-To-Get-Your-Cholesterol-Tested_UCM_305595_Article.jsp
  4. American Heart Association [Internet]. Dallas (TX): American Heart Association Inc.; c2017. Prevention and Treatment of High Cholesterol; [updated 2016 Aug 30; cited 2017 Jan 26]; [about 7 screens]. Available from:http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/PreventionTreatmentofHighCholesterol/Prevention-and-Treatment-of-High-Cholesterol_UCM_001215_Article.jsp
  5. American Heart Association [Internet]. Dallas (TX): American Heart Association Inc.; c2017. What Your Cholesterol Levels Mean; [updated 2016 Aug 17; cited 2017 Jan 26]; [about 3 screens]. Available from:http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/AboutCholesterol/What-Your-Cholesterol-Levels-Mean_UCM_305562_Article.jsp
  6. Healthfinder.gov. [Internet]. Washington D.C.: Office of Disease Prevention and Health Promotion; National Health Information Center; Get Your Cholesterol Checked; [updated 2017 Jan 4; cited 2017 Jan 26]; [about 4 screens]. Available from: https://healthfinder.gov/healthtopics/dispatch.aspx?q1=doctor-visits&q2=screening-tests&q3=get-your-cholesterol-checked
  7. Mayo Clinic [Internet]. Mayo Foundation for Medical Education and Research; c1998-2017.Cholesterol Test: Overview; 2016 Jan 12 [cited 2017 Jan 26]; [about 3 screens]. Available from: http://www.mayoclinic.org/tests-procedures/cholesterol-test/home/ovc-20169526
  8. Mayo Clinic [Internet]. Mayo Foundation for Medical Education and Research; c1998-2017.Cholesterol Test: What you can expect; 2016 Jan 12 [cited 2017 Jan 26]; [about 6 screens]. Available from: http://www.mayoclinic.org/tests-procedures/cholesterol-test/details/what-you-can-expect/rec-20169541
  9. Mayo Clinic [Internet]. Mayo Foundation for Medical Education and Research; c1998-2017. Cholesterol Test: Why it's done; 2016 Jan 12 [cited 2017 Jan 26]; [about 4 screens]. Available from: http://www.mayoclinic.org/tests-procedures/cholesterol-test/details/why-its-done/icc-20169529
  10. Mayo Clinic [Internet]. Mayo Foundation for Medical Education and Research; c1998-2017.High Cholesterol: Overview 2016 Feb 9 [cited 2017 Jan 26]; [about 3 screens]. Available from: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/high-blood-cholesterol/home/ovc-20181871
  11. Mayo Clinic [Internet]. Mayo Foundation for Medical Education and Research; c1998-2017.VLDL cholesterol: Is it harmful? [cited 2017 Jan 26]; [about 3 screens]. Available from: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/high-blood-cholesterol/expert-answers/vldl-cholesterol/faq-20058275
  12. National Heart, Lung, and Blood Institute [Internet]. Bethesda (MD): U.S. Department of Health and Human Services; High Blood Cholesterol: What You Need to Know; 2001 May [updated 2005 Jun; cited 2017 Jan 26]; [about 5 screens]. Available from: https://www.nhlbi.nih.gov/health/resources/heart/heart-cholesterol-hbc-what-html
  13. National Heart, Lung, and Blood Institute [Internet]. Bethesda (MD): U.S. Department of Health and Human Services; How is High Blood Cholesterol Diagnosed? 2001 May [updated 2016 Apr 8; cited 2017 Jan 26]; [about 5 screens]. Available from: https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hbc/diagnosis
  14. National Heart, Lung, and Blood Institute [Internet]. Bethesda (MD): U.S. Department of Health and Human Services; What Are the Risks of Blood Tests? [updated 2012 Jan 6; cited 2017 Jan 26]; [about 5 screens. Available from: https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/bdt/risks
  15. National Heart, Lung, and Blood Institute [Internet]. Bethesda (MD): U.S. Department of Health and Human Services; What is Cholesterol? [cited 2017 Jan 26]; [about 4 screens]. Available from: https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hbc
  16. National Heart, Lung, and Blood Institute [Internet]. Bethesda (MD): U.S. Department of Health and Human Services; What To Expect with Blood Tests; [updated 2012 Jan 6; cited 2017 Jan 25]; [about 5 screens].Available from: https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/bdt/with
  17. Quest Diagnostics [Internet].Quest Diagnostics; c2000-2017. Test Center: LDL Cholesterol; [updated 2012 Dec; cited 2017 Jan 26]; [about 3 screens]. Available from: http://www.questdiagnostics.com/testcenter/testguide.action%3Fdc%3DTH_LDL_Cholesterol

La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

En caso de una emergencia médica, llame al 911 de inmediato si está en Estados Unidos o a su servicio de emergencia local.