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Examen de nitrógeno ureico en sangre (NUS)

¿Qué es el examen de nitrógeno ureico en sangre (NUS)?

El examen de nitrógeno ureico en sangre (NUS) entrega información importante sobre el funcionamiento de los riñones. La función principal de los riñones es eliminar los productos de desecho y el exceso de líquido del cuerpo. Si usted tiene enfermedad de los riñones (enfermedad renal), el material de desecho se puede acumular en la sangre y causar problemas de salud serios, como presión arterial alta (hipertensión), anemia y enfermedad del corazón.

Este examen mide la cantidad de nitrógeno ureico en la sangre. El nitrógeno ureico es uno de los productos de desecho que los riñones eliminan de la sangre. Cuando los niveles normales de NUS están elevados, esto puede ser un signo de que los riñones no están funcionando de manera eficiente.

Las personas que están en las primeras etapas de la enfermedad renal tal vez no noten ningún síntoma. El examen de NUS puede detectar problemas de riñón en una etapa temprana, cuando el tratamiento es más eficaz.

Otros nombres del examen de nitrógeno ureico en sangre: nitrógeno ureico sanguíneo, NUS, nitrógeno ureico sérico, nitrógeno ureico plasmático

¿Para qué se usa?

El examen de NUS suele ser parte de una serie de pruebas llamadas perfil metabólico completo y se usa para diagnosticar o vigilar una enfermedad o trastorno renal.

¿Por qué necesito un examen de NUS?

Su médico o profesional de la salud podría ordenar este examen como parte de un chequeo de rutina o si usted está en riesgo de tener un problema de riñón. Aunque la enfermedad renal en etapa temprana no suele presentar signos ni síntomas, hay ciertos factores que aumentan su riesgo, por ejemplo:

  • Antecedentes familiares de problemas de riñón
  • Diabetes
  • Presión arterial alta (hipertensión arterial)
  • Enfermedad del corazón

Los niveles de NUS también pueden medirse si usted tiene síntomas de enfermedad renal avanzada como:

  • Orinar con mucha o poca frecuencia
  • Picazón
  • Cansancio recurrente
  • Hinchazón de brazos, piernas o pies
  • Calambres musculares
  • Dificultad para dormir

¿Qué ocurre durante un examen de NUS?

Un médico o profesional de la salud le toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca. Este proceso generalmente dura menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Generalmente no se requiere ninguna preparación especial para el examen de NUS. Si su médico ha pedido otros análisis con su muestra de sangre, se le podría indicar que no coma ni beba nada por varias horas antes de la prueba. Su médico o profesional de la salud le dirá si debe seguir alguna instrucción especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Los niveles normales de NUS varían, pero cuando están altos suelen ser un signo de que los riñones no están funcionando bien. Sin embargo, los resultados anormales no siempre indican un problema médico que requiera tratamiento. Los niveles anormalmente altos de NUS también pueden ser causados por deshidratación, quemaduras, ciertos medicamentos, una dieta alta en proteínas u otros factores. Para comprender el significado de sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca del examen de NUS?

El examen de NUS es sólo una de las maneras de evaluar el funcionamiento de los riñones. Si su médico o profesional de la salud sospecha que usted tiene enfermedad renal, podría recomendar otras pruebas, por ejemplo, una medición de creatinina, otro producto de desecho filtrado por los riñones, y una prueba llamada TFG (tasa de filtración glomerular), que evalúa la eficacia con que los riñones están filtrando la sangre.

Referencias

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