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Gammagrafía de glóbulos blancos

Es un examen imagenológico en el que se utiliza un material radiactivo llamado marcador. Busca una infección o inflamación en el cuerpo. Es un tipo de gammagrafía nuclear.

Forma en que se realiza el examen

La sangre se toma de una de las venas. Los glóbulos blancos se separan del resto de la muestra de sangre y luego se mezclan con una pequeña cantidad de material radiactivo (radioisótopo), llamado indio-111. Estas células se consideran marcadas.

Los glóbulos blancos marcados se inyectan de vuelta al organismo a través de una vena de 2 a 3 horas más tarde. Estos glóbulos marcados se reúnen en zonas de inflamación o infección.

Se toma una gammagrafía del cuerpo aproximadamente de 6 a 24 horas después. Usted se acuesta sobre una mesa para esta prueba. El escáner, que se parece a un equipo de rayos X, detectará la radiación emitida por los glóbulos blancos marcados. Una computadora crea una imagen a partir de la radiación, la cual se detecta y muestra en la pantalla.

La gammagrafía tarda más o menos 1 o 2 horas. A menudo, el escáner se encuentra en un hospital. Con frecuencia el examen se puede realizar de forma ambulatoria.

No es necesario tomar ninguna medida especial después de que termine el examen. Usted puede reanudar su dieta, actividad y medicamentos normales.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen. Usted debe firmar una autorización.

Usted tendrá que ponerse una bata de hospital o ropa suelta sin cremalleras o broches metálicos. Tendrá que quitarse las joyas, las prótesis dentales o cualquier cosa de metal antes de la gammagrafía.

El médico puede solicitarle que deje de tomar antibióticos antes del examen.

Dígale a su proveedor de atención médica si: 

  • Se ha sometido a una gammagrafía con galio en el mes anterior.
  • Está recibiendo diálisis, nutrición parenteral total (por vía intravenosa) o terapia con esteroides.
  • Tiene hiperglucemia.
  • Está tomando antibióticos a largo plazo.

Este procedimiento no se recomienda si usted está embarazada. Dígale a su proveedor de atención médica si está embarazada o está tratando de quedar embarazada. Las mujeres en edad fértil (antes de la menopausia) deben usar alguna forma de anticonceptivo durante el transcurso de este procedimiento. 

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá un pinchazo fuerte de la aguja cuando se tome la muestra de sangre y de nuevo cuando la sangre se devuelva a su vena. La gammagrafía en sí es indolora. La mesa donde usted se acuesta puede ser dura o fría. Usted no sentirá el material radiactivo.

Razones por las que se realiza el examen

La gammagrafía de glóbulos blancos se realiza para buscar una infección oculta. Es muy útil para buscar una infección o inflamación en el abdomen o los huesos.

Su proveedor de atención médica puede sugerir este examen si usted puede tener un absceso, osteomielitis o una fiebre inexplicable, sobre todo después de una cirugía.

Resultados normales

Un resultado normal significa que las células marcadas no se han agrupado de manera anormal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden significar que usted tiene una inflamación o infección activa. Esto puede incluir un absceso hepático o un absceso abdominal, u osteomielitis de los huesos.

Riesgos

Usted estará expuesto a una pequeña cantidad de radiación por el radioisótopo. Los materiales se descomponen en muy corto tiempo. Casi toda la radiactividad desaparecerá al cabo de 1 a 2 días. El escáner no emite ninguna radiación.

Debido a una ligera exposición a la radiación, la mayoría de las gammagrafías, incluso la de glóbulos blancos, no son recomendables para mujeres embarazadas o que estén amamantando.

Otros riesgos de la extracción de sangre incluyen:

  • Demasiado sangrado
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

En casos muy raros, una persona puede tener una reacción alérgica al radioisótopo.

Nombres alternativos

Gammagrafía de leucocitos

Referencias

Hutton BF, Segerman D, Miles KA. Radionuclide and hybrid imaging. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, et al, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2014:chap 6.

Rajashanker B, Whitehouse RW. Bone, joint and spinal Infection. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, et al. eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2014:chap 53.

Actualizado 10/22/2014

Versión en inglés revisada por: Jason Levy, MD, Northside Radiology Associates, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.